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Los grandes dinosaurios se mantuvieron frescos gracias a grupos de vasos sanguíneos en sus cabezas

¿Cómo se volvieron tan enormes los dinosaurios?

Los gigantescos animales desarrollaron diferentes estrategias para enfriar su sangre y evitar el golpe de calor

Los enormes dinosaurios vivieron en muchas formas diferentes, pero todos tenían el mismo problema: mantenerse frescos. Ahora, rastros fosilizados de vasos sanguíneos en los cráneos de dinosaurios de gran cuerpo revelan cómo diferentes dinosaurios evitaron el golpe de calor. Los saurópodos de cuello largo pueden haber jadeado para mantenerse frescos, por ejemplo, mientras que los anquilosaurios fuertemente blindados dependían de elaborados conductos nasales.

Los análisis químicos de los dientes de saurópodos fósiles sugirieron previamente que, a pesar de sus gigantescos cuerpos, los animales mantuvieron temperaturas corporales similares a las de los mamíferos modernos. Una posible explicación para esto fue la termorregulación, en la cual los vasos sanguíneos irradian un exceso de calor, a menudo con la ayuda del enfriamiento por evaporación en partes húmedas del cuerpo, como la nariz y la boca.

Vasos sanguíneos en la nariz de los dinosaurios Vasos sanguíneos en la nariz de los dinosaurios

Para evaluar cómo los dinosaurios gigantes podrían haber utilizado la termorregulación, dos paleontólogos de vertebrados del Centro de Ecología y Estudios Evolutivos de Ohio en Athens mapearon redes de vasos sanguíneos dentro de cráneos de dinosaurios fósiles y cráneos de parientes modernos, pájaros y reptiles de dinosaurios.

Los investigadores rastrearon las redes en los huesos utilizando la exploración por tomografía computarizada que combina los rayos X en imágenes tridimensionales. Junto con los datos y observaciones de los parientes modernos, esas imágenes permiten a los científicos mapear los patrones de los vasos sanguíneos en los animales antiguos. Los dinosaurios, desde Diplodocus hasta Tyrannosaurus rex, desarrollaron sus propias formas de combatir el calor, informa el equipo el 16 de octubre en The Anatomical Record.

refrigeración corporal de los dinosaurios

Los anquilosaurios tenían gruesos grupos de vasos sanguíneos, que representan regiones de enfriamiento, principalmente en la nariz. Los saurópodos tenían grupos de vasos sanguíneos en sus fosas nasales y bocas gigantes, lo que sugiere que usaban el jadeo para mantenerse frescos.

Y feroces grandes terópodos como el T. rex y el Allosaurus pueden haber usado sus senos de la nariz. El equipo encontró que una cavidad de aire adicional conectada a los músculos de su mandíbula también era rica en vasos sanguíneos. Abrir y cerrar sus mandíbulas habría bombeado aire dentro y fuera del seno como un fuelle.

Artículo científico: Vascular Patterns in the Heads of Dinosaurs: Evidence for Blood Vessels, Sites of Thermal Exchange, and Their Role in Physiological Thermoregulatory Strategies

NOTA: El vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula "¿Cómo se volvieron tan enormes los dinosaurios?"

Modificado por última vez enJueves, 17 Octubre 2019 20:24