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Descubren en Jaén un micro gusano macho que no tiene pene

Nuevo nematodo descubierto en Jaén

El Myolaimus ibericus es un nematodo único en el mundo

En las zonas más áridas donde hay poca o ninguna agua, existen nemátodos vivos de no más de 1 mm que se alimentan de bacterias y ayudan a mineralizar el suelo y producir nutrientes. En un huerto de Jaén ha aparecido una nueva especie con un rasgo que los hace únicos en la Península Ibérica: los machos carecen del órgano copulador.

La parte sur de la Península Ibérica, especialmente la punta sureste, no ofrece un entorno muy acogedor para estas especies. Pero a pesar del déficit hídrico, los nemátodos, que son gusanos extremadamente pequeños, conocidos popularmente como micro gusamos, se alimentan para sobrevivir de las bacterias que encuentran en la descomposición de la materia orgánica o en el suelo sembrado de residuos.

Myolaimus ibericus visto al microscopio Myolaimus ibericus visto al microscopio

Como explica Joaquín Abolafia, científico del Departamento de Biología Animal, Biología Vegetal y Ecología de la Universidad de Jaén, "estos pequeños animales sirven como bioindicadores de la calidad del suelo, así como indicadores de la presencia de residuos (especialmente fecales), la existencia de procesos de desertificación y, en última instancia, de cambio climático".

En busca de nematodos bacteriófagos - aquellos que se alimentan de bacterias - en las zonas áridas del sur de la ciudad de Jaén, el investigador descubrió una nueva especie de gusano que llamó Myolaimus ibericus, como lo fueron los primeros ejemplares de su grupo que se encontraron en la Península Ibérica.

El hallazgo en muestras de compost llevado de un huerto en la zona conocida como Puente de la Sierra, un área de la agricultura familiar, se publica en la revista Zootaxa. En este mismo lugar, los científicos encontraron recientemente otra nueva especie de nematodo conocida como Protorhabditis hortulana.

Un nematodo único en el mundo

Myolaimus ibericus macho y hembraEstos micro gusanos de entre 0,5 y 0,8 mm de longitud pertenecen a un grupo muy raro de nematodos que es único en el mundo, caracterizado por el hecho de que al mover su cutícula (equivalente a la piel), los nematodos no se separan de ella sino que la mantienen. "Esta segunda piel les protege y podría evitar que se deshidraten cuando el suelo se seca, haciéndolos así más resistentes a los meses de verano", dice el experto.

Otro rasgo distintivo es que los machos carecen del órgano copulador, donde normalmente los nematodos tienen dos estructuras genitales accesorias para la penetración denominadas "espículas", que son equivalentes al pene de otros animales.

En este caso, la transferencia de esperma (copulación) se produce por el bombeo del macho en la hembra en un saco que aparece en el orificio genital (o vulva) cuando se mueve la piel. "A partir de aquí, el esperma, que es grande y tiene pseudópodos (extensiones), entra en el tracto genital de la hembra y fertiliza los óvulos", explica Abolafia. Los huevos que se desarrollan están cubiertos de pequeñas espinas, "algo que es inusual entre los nematodos", subraya.

Para los investigadores en nematología este es un hallazgo globalmente significativo. "Es una especie extraña con una biología poco usual, que pertenece a un grupo muy raro de nematodos y se encuentra en Jaén. Esto hace que sea único en la Península Ibérica", concluye el científico.

Artículo científico: Myolaimus ibericus sp. n. (Nematoda, Rhabditida, Myolaimidae) from southern Iberian Peninsula, with a key to species of the genus

NOTA: El vídeo se titula Nuevo nematodo descubierto en Jaén y se refiere al descubrimiento del Protorhabditis hortulana

Modificado por última vez enJueves, 02 Marzo 2017 01:39