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¿Has visto alguna vez el apareamiento de las jinetas?

Apareamiento de jinetas en Sudáfrica

Estos pequeños carnívoros parecidos a los gatos son criaturas sobre todo nocturnas

Vamos a aventurar una suposición y decir que la respuesta a esa pregunta es no. Eso es porque la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de una jineta y, para el resto de nosotros, los avistamientos de estos pequeños carnívoros parecidos a los gatos no son más que un destello de manchas y piel.

Y sin embargo, un afortunado visitante de Londres a la Reserva de Londolozi de Sudáfrica ni siquiera tuvo que aventurarse más allá de su campamento de safari para observar un comportamiento de jinetas que incluso los experimentados guías locales nunca han visto antes: un ritual de apareamiento. (¡Banda sonora de vídeo opcional!)

La jineta tigrina, de manchas grandes o manchada (Genetta tigrina), es una criatura sobre todo nocturna, así que el huésped de Londolozi Sumei Shum se sorprendió al ver a una corriendo entre las ramas durante el día. Pero cuando apareció en el árbol una segunda jineta, rápidamente se hizo evidente lo que estaban haciendo los animales.

Jineta (Genetta tigrina) Jineta (Genetta tigrina)

"El macho se acercaba a la hembra, se frotaba contra ella y la arreglaba, ella huía de él, se arremolinaba alrededor del árbol, y luego se lanzaba hacia él, después de lo cual corrían alrededor de sí en círculos", explica el guardabosques y la fotógrafa Amy Attenborough en el blog Londolozi. "Después de una hora de esto, saltaron sobre la cubierta donde eventualmente se aparearon".

La especie podría estar extendida a través de Sudáfrica, pero hay mucho que no sabemos acerca de la vida de las jinetas en el medio silvestre, y sus naturalezas solitarias y secretas no los convierten en los temas más fáciles de estudiar. Es por eso que el testimonio de tal comportamiento de cortejo es tan raro, incluso para los guardabosques que pasan sus días en el monte.

"De hecho, la mayoría de los recursos que he buscado basan su investigación en el comportamiento de apareamiento en las poblaciones de jinetas cautivas. Preguntando a los guardabosques, al personal del campamento y a los rastreadores, nadie con quien yo he hablado lo había visto antes", señala Attenborough.

Lo que sabemos acerca de sus hábitos de apareamiento sugiere que los animales se reproducen en los meses de verano, con un promedio de tres crías por camada. "Aproximadamente 70 a 77 días a partir de ahora, esta hembra dará a luz a sus gatitos en un agujero o nido de hojas", explica Attenborough.

A pesar de que van a pasar muchas semanas siendo atendidos por la mamá, los jóvenes estarán listos para salir por su cuenta por cerca de 11 meses de edad.

"Esperemos que esto signifique que pronto tendremos una familia entera de jinetas viviendo cerca", dice Attenborough.

Modificado por última vez enLunes, 06 Febrero 2017 20:32