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¿Alguna vez has visto a una hiena trepar a un árbol? ¿No? Bueno, hay una buena razón para eso ...

Mientras estaba en un reciente safari en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, Steven Hayley, residente en el Reino Unido, filmó el torpe intento de unas hienas de recuperar un cadáver de impala de la horquilla de un árbol donde había sido escondido por un leopardo la noche anterior.

Las hienas son expertos cleptoparásitos y a menudo usan su fuerza física para perseguir los cadáveres de los leopardos y otros depredadores. Para evadir a las astutas hienas, los leopardos suben sus comidas en las copas de los árboles, donde estarán fuera del alcance de sus rivales. Es decir, a menos que el cuerpo esté escondida demasiado bajo en las ramas y sea vista por una hiena demasiado ambiciosa.

Destacado Hienas comen un impala en un árbol Hienas comen un impala en un árbol

En septiembre de este año, Hayley estaba disfrutando de un paseo en coche por la tarde en la sección central del Parque Kruger cuando tuvo la suerte de encontrar un leopardo festejando en un impala en las ramas de un árbol. Consciente de que los leopardos a menudo revisan sus restos para terminar sus comidas, Hayley regresó a la primera luz del día siguiente con la esperanza de echar un vistazo al esquivo felino. En cambio, encontró un par de hienas ansiosas por llegar a los restos del impala.

Hayley se quedó y, después de unos 20 minutos, su paciencia fue recompensada cuando una de las hienas comenzó a trepar por el tronco del árbol para llegar al cadáver. "Muy rara vez ves a las hienas escalar algo, ¡así que esto fue extremadamente emocionante!", dijo Hayley a Latest Sightings.

El ascenso fue exitoso y una hiena comenzó rápidamente a alimentarse de lo que quedaba del impala. Envalentonada por el éxito en la escalada de árboles de su camarada, la segunda hiena también intentó llegar a la comida, pero la primera hiena la obligó a retroceder y quería el botín para sí misma.

Después de pasar unos minutos tratando de desalojar el cadáver, el plan salió mal cuando un paso en falso envió a la hiena al suelo. Sin inmutarse, el determinado depredador "volvió a intentarlo de nuevo", según Hayley. "¡Me pareció increíble, especialmente después de una caída tan fuerte desde una altura bastante justa!".

Finalmente, la hiena volvió a bajar por el árbol al no haber podido liberar el cadáver. “Las dos hienas terminaron luchando por los restos que habían caído al suelo y finalmente se rindieron y se fueron.

Las hienas han sido reducidas injustamente al papel de humilde carroñero, eclipsadas por depredadores más elegantes como leones y leopardos. En realidad, las hienas son cazadores altamente competentes capaces de hacer frente a grandes presas o de dominar a otros carnívoros para arrebatarles una comida fácil. Sin embargo, cuando se trata de habilidades arbóreas, los leopardos definitivamente tienen la ventaja (o la pata en este caso).

Las hienas, a diferencia de los leopardos, carecen de garras retráctiles, un rasgo morfológico que restringe su capacidad de escalar. Su tamaño y composición fisiológica tampoco están diseñados para la escalada.

Mientras tanto, los leopardos se encuentran entre los más competentes felinos trepadores de árboles. Los poderosos hombros y extremidades anteriores, las garras protráctiles, un bajo centro de gravedad y una alta relación potencia-peso se combinan para hacer que estos felinos sean expertos en escalar árboles.

Sin embargo, la fuerza es solo la mitad de la ecuación y los leopardos también están adaptados para ser ágiles, por lo que se lanzan de rama en rama. Sus patas delanteras no están fusionadas con sus clavículas y solo están conectadas por músculos y ligamentos que permiten el movimiento libre, mientras que una columna vertebral móvil ayuda a los gatos a girar y girar, a veces desplazando sus cuerpos superiores 180 grados en relación con sus cuerpos inferiores. Las largas y resistentes colas les ayudan a mantener el equilibrio.

Es un conjunto impresionante de habilidades, pero no sirve de nada si la presa queda expuesta en las ramas inferiores.

Modificado por última vez enLunes, 02 Diciembre 2019 15:13