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Hienas rayadas luchan en la Reserva de Tigres Sariska de la India

Pelea entre dos hienas rayadas

La batalla territorial entre dos machos suele ser muy violenta

El año pasado, el guía turístico y naturalista Niranjan Singh Rajput tropezóen la Reserva de Tigres Sariska de la India con una bola retorcida de rayas y pieles. Inicialmente, el experimentado guía pensó que estaba viendo a uno de los 14 tigres de la reserva, pero resultó ser algo mucho más raro: un par de hienas rayadas en medio de una batalla territorial.

"Esta es una verdadera batalla, probablemente entre machos territoriales", explica el Dr. Richard D. Estes, un biólogo especializado en el comportamiento de los mamíferos. "La lucha contra el hocico es el modus operandi".

La hiena rayada (Hyaena hyaena) son omnívoros parecidos a perros que vagan por el norte y el este de África, Oriente Medio, Asia central y el subcontinente indio. La especie presenta rayas negras que cortan a través de una peluda capa beige o gris acentuado con una impresionante cresta de cabello - que se erige cuando el animal se siente amenazado.

Pelea entre dos hienas rayadas Pelea entre dos hienas rayadas

Esta pelea en particular cumple con todos los criterios de una guerra territorial. Cuando las hienas rayadas luchan, suelen atacarse las mejillas, el cuello y las nalgas, a veces cayendo de rodillas para proteger sus vulnerables miembros delanteros. Al igual que muchos otros animales territoriales, la especie utiliza marcas de olor para reclamar su dominio - y en el estilo típico de la hiena es bastante vil. Las hienas rocían los tallos de hierba con una pasta picante secretada de una bolsa anal, advirtiendo a los vecinos que están en su casa.

Si una hiena rival ignora la maloliente señal y cruza las líneas enemigas, pueden estallar peleas dramáticas, y sigue mucho mordisqueo en el cuellom, la cara y el hocico. El muy audaz patrón de rayas visible en ambos individuos en este vídeo podría ser otra pista de que se trata de una disputa territorial. "Esto sugiere un exceso de testosterona", dice el Dr. Estes, explicando que la franja se exagera cuando los machos se sienten particularmente masculinos.

La vida social de las hienas rayadas sigue siendo un poco misteriosa, pero algunos expertos especulan que tienen una vida familiar similar a la menos llamativa hiena marrón. Al igual que sus desaliñadas primas del sur, las hienas rayadas son forrajeras solitarias, pero parecen disfrutar de un poco de compañía en ocasiones. Hay registros en que la especie se asocia en grupos familiares y se han registrado subadultos que llevan comida a hermanos menores en una guarida central. Todavía no está claro, sin embargo, si la especie prefiere vivir en comunidad a tiempo completo.

Estas trituradoras de hueso de puntiagudas orejas se suelen ver solas, y rara vez son vistas fuera de sus horas nocturnas de forrajeo, haciendo que el avistamiento de Rajput sea aún más especial. Gran parte de lo que sabemos sobre la especie proviene de las poblaciones africanas bien estudiadas, por lo que avistamientos como éste pueden ayudar a los expertos a determinar si la ecología de las hienas de Asia difiere de la de sus primas en las llanuras desérticas del norte y este de Africa.

Modificado por última vez enJueves, 25 Mayo 2017 17:21