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Un hipopótamo muerto equivale a un buffet libre para los carroñeros

Buitres y hienas devoran el cadáver de un hipopótamo

En un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal

La mayoría de los animales africanos saben mantenerse alejados de los hipopótamos. Con sus tremendos dientes y sus disposiciones malhumoradas, se encuentran entre los animales más peligrosos del planeta, incluso los cocodrilos no quieren terminar en su lado malo. Pero cuando un hipopótamo muere, se vuelve muy popular. Un macho grande puede medir hasta cinco metros de largo y pesar más de tres toneladas: es una gran cantidad de carne para cualquier criatura que busque una comida gratis.

Esa fue la escena recientemente observada en la Reserva de Caza Londolozi de Sudáfrica, cuando cayó la noche sobre el cuerpo de un hipopótamo que yacía muerto cerca de una charca. El atrayente cadáver atraía a las multitudes de los carroñeros más famosos de África: buitres y hienas.

Buitres y hienas devoran el cadáver de un hipopótamo Buitres y hienas devoran el cadáver de un hipopótamo

Publicado en el canal Londolozi de YouTube, este sorprendente metraje sirve fragmentos de un largo proceso de búsqueda de carroña. Con abundante carne al comienzo de la fiesta, los carroñeros se acurrucaron para cavar en el suave vientre del hipopótamo, uno de los únicos blancos fáciles en un animal con una piel de hasta cinco centímetros de grosor. Pero a medida que pasaba el tiempo y la carne dosminuía, las disputas se volvían más frecuentes: a veces, las hienas ahuyentaban a los buitres (o entre ellos) para controlar las partes más sabrosas del cuerpo.

Durante aproximadamente 24 horas, el hipopótamo fue un centro de actividad. "Los buitres estaban salpicados como decoraciones navideñas en todos los árboles muertos hasta por un kilómetro en cada dirección, digiriendo pacientemente la carne de hipopótamo que habían consumido", recuerda el guardabosque James Tyrrell en una publicación de blog de Londolozi. "Las hienas iban y venían, comían todo lo que podían y luego se marchaban para digerir lo que ya habían consumido".

Incluso después de haber devorado la mayor parte del cuerpo, los buitres se agarraban a los restos de carne más pequeños, y las hienas hacían lo que hacían mejor que cualquier otro animal en el bosque: crujían los huesos para obtener la nutrición que contenían.

Hay solo algunas cosas que pueden derribar a un gran hipopótamo saludable, y una de ellos es un hipopótamo más grande. Las peleas son extremadamente comunes, especialmente cuando los recursos son escasos, y no es inusual que estos desacuerdos terminen con la muerte. Tyrrell explica que una reciente pelea violenta en el pozo de agua fue la causa más probable de la muerte de este macho. Es desafortunado para el hipopótamo pero, en un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal.

Modificado por última vez enLunes, 18 Diciembre 2017 17:29