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Hormigón eléctrico podría descongelarse por sí mismo

Hormigón eléctrico podría mantener caminos más seguros en tiempo de invierno

Un innovador tipo de hormigón tiene el potencial de salvar vidas y millones de dinero de los contribuyentes

Especialmente en estos tiempos de heladas todos entendemos cómo pueden ser de problemáticos la nieve y el hielo, especialmente en la carretera. En este escenario es donde entra el nuevo hormigón.

El ingrediente secreto es un montón de virutas de acero y partículas de carbono que hacen el 20% de toda la mezcla. Estos complementos no hacen nada para debilitar la resistencia estructural del hormigón, pero pueden conducir la electricidad, lo que significa que se pueden calentar.

La idea es incorporar este tipo de hormigón en lugares clave, los que tienen el mayor riesgo de accidente.

Hormigón eléctrico en proceso de deshielo Hormigón eléctrico en proceso de deshielo

"El hormigón de deshielo está destinado a puentes congelados, intersecciones de calles, vías de acceso interestatales, y donde son propensos a tener lugar accidentes", dijo el Dr. Chris Tuan, un profesor de ingeniería civil en la Universidad de Nebraska–Lincoln que diseñó el material.

Por supuesto, esto haría el material mucho más caro que el hormigón standard. Una yarda cúbica de este material cuesta alrededor de $ 300, en comparación con $ 120 por yarda cúbica del hormigón normal. Sin embargo, en el largo plazo, esto podría realmente ahorrar dinero, porque los productos químicos de deshielo son exageradamente caros. Además, la sal, lo que se utiliza más comúnmente en el deshielo erosiona el hormigón, y puede causar agujeros, roya en los coches y tiene un efecto significativo perjudicial en las plantas y los animales en el área. Todos esto se resume en varios miles de millones de dólares por año.

También hay otra ventaja oculta: si se electrifican partes de las carreteras, entonces podría llegar a ser mucho más fácil alimentar vehículos eléctricos. Además, mediante la sustitución de la piedra caliza y arena que se usa típicamente en el hormigón con un mineral llamado magnetita, Tuan ha demostrado que la mezcla también puede proteger contra las ondas electromagnéticas, añadiendo protección contra intrusiones no deseadas.

hormigón eléctrico inventado por Chris Tuan"Invitamos a los que están interesados ​​en la tecnología ir allí y tratar de utilizar sus teléfonos celulares", dijo Tuan, que ha patentado su diseño a través de NUTECH Ventures. "Y siempre reciben un mensaje de no-servicio".

Pero la idea principal sigue siendo la reducción del riesgo de accidentes y salvar vidas. De acuerdo con el Programa de Gestión del Tiempo en Carretera de los EE.UU., ha habido más de 500.000 accidentes en los últimos 10 años causados por el hormigón cubierto de nieve o congelado, resultando en 2.000 muertes. Esto significa que con este pavimento podrían salvarse 200 vidas al año.

La tecnología en sí no es nueva. El hormigón electrificado se ha utilizado en un puente de 150 pies cerca de Lincoln, Nebraska. En 2002 al puente se le incrustaron 52 losas de hormigón de deshielo y ha descongelado con éxito desde entonces, sin la necesidad de otras sustancias químicas. Ahora, Tuan quiere convencer a los aeropuertos de usarlo, y por buenas razones.

"Para mi sorpresa, no quieren utilizarlo para las pistas de aterrizaje", dijo Tuan en un comunicado. "Lo que necesitan es despejar las pistas alrededor de las áreas cerradas, porque tienen muchos carros para descargar - Servicio de equipajes, servicio de alimentos, servicio de basura, servicio de combustible - que todos tienen la necesidad de entrar en esas zonas... Les dijimos que si podemos calentar ese tipo de asfalto, entonces habría mucho menos retrasos relacionados con el clima".

Mientras tanto, él está disfrutando de los beneficios de esta tecnología para sí mismo.

"Tengo un patio en mi jardín que hecho de hormigón conductivo", dijo con una risa. "Así que estoy practicando lo que predico".