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Huevos cuatro veces más grandes que los de avestruces revelan un dinosaurio gigante

Lo que sabemos y no sabemos acerca de la era de los dinosaurios

Beibeilong sinensis, el "dragón bebé de China"

Más de 20 años después de aparecer en la portada de National Geographic como "Baby Louie", un pequeño dinosaurio encontrado enroscado dentro de su huevo, finalmente tiene un nombre oficial: dragón bebé.

La especie recién descrita era un dinosaurio gigante parecido a un pájaro que ponía enormes huevos de hasta dos pies de largo (más de 60 centímetros) en nidos del tamaño de un neumático de un camión. Los científicos que recientemente estudiaron en detalle el fósil de 90 millones de años lo han llamado Beibeilong sinensis, o "dragón bebé de China", según un estudio publicado el 9 de mayo en la revista Nature Communications.

Reconstrucción de la incubación de Beibeilong sinensis Reconstrucción de la incubación de Beibeilong sinensis

Una puesta de enormes huevos fósiles de China ha llevado al descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio gigante parecido a un pájaro.

No volador, el Beibeilong sinensis, que vivió hace unos 90 millones de años, tenía plumas, alas primitivas y un pico, pero empequeñecía a cualquiera de sus parientes modernos.

Según el análisis de una cría que murió mientras que emergía de uno de los huevos, los expertos creen que el adulto de la criatura tenía alrededor de ocho metros de largo y pesaba tres toneladas.

Otros dinosaurios del mismo tipo, conocidos como oviraptorosaurios, rara vez miden más de unos dos metros.

Varios huevos de Beibeilong fueron encontrados en la provincia de Henan, China central, en una puesta en forma de anillo que formaba parte de un nido de dos a tres metros de diámetro.

Los huevos tienen hasta 45 centímetros de diámetro y pesan aproximadamente 5 kilogramos.

reconstrucción del huevo fósil Beibeilong sinensis

Pinchar en la imagen para ver en nueva pestaña el tamaño real del huevo

"Durante muchos años, fue un misterio en cuanto a qué tipo de dinosaurio puso estos enormes huevos", dice Darla Zelenitsky, de la Universidad de Calgary, Canadá. "Debido a que los fósiles de grandes terópodos, como tiranosaurios, también se encontraron en las rocas en Henan, algunas personas pensaron inicialmente que los huevos pueden haber pertenecido a un tiranosaurio".

huevo fósil de Beibeilong sinensis"Los embriones de dinosaurios, porque son muy pequeños y sólo están presentes durante un corto intervalo de tiempo en el huevo, muy rara vez se conservan como fósiles. Así que descubrir un embrión fosilizado de dinosaurio equivale a ganar la lotería", explica Zelenitsky. "Baby Louie es el único embrión de un oviraptorosaurio gigante conocido en el mundo".

"Gracias a este fósil, ahora sabemos que estos huevos fueron colocados por un gigantesco oviraptorosaurio, un dinosaurio que se habría parecido mucho a un emplumado casuario. Habría sido un espectáculo ver a un animal de tres toneladas como éste sentado en su nido de huevos.

La nueva especie de oviraptorosaurio gigante se piensa pueda ser el dinosaurio más grande conocido que cuidó a sus crías de una manera similar a las aves modernas.

Los científicos calcularon el tamaño del adulto después de estudiar los huesos de los crías y hacer comparaciones con otros dinosaurios.

Fue el dinosaurio nacido muerto lo que llevó al nombre elegido para la especie. Beibeilong sinensis se traduce como "dragón bebé de China".

Artículo científico: Perinate and eggs of a giant caenagnathid dinosaur from the Late Cretaceous of central China

Modificado por última vez enMartes, 09 Mayo 2017 20:31