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Huygens: "La verdad del suelo" de una luna alienígena

Aterrizaje de la nave Huygens en Titán

La NASA publica un vídeo del descenso de la nave espacial sobre Titán, la luna de Saturno

Titán, la mayor de las muchas lunas de Saturno, es uno de los cuerpos más fascinantes del sistema solar, y los científicos piensan que podría albergar algún tipo de extraña vida en los lagos líquidos de metano de la luna. A principios de mes la NASA ha compartido un vídeo absolutamente increíble de este extraño mundo, tomado desde una sonda que aterrizó en la superficie de Titán.

La sonda Huygens aterrizó en Titán en 2005. Huygens, que fue nombrado en honor del descubridor de Titán, Christian Huygens, se separó de la nave espacial Cassini de la NASA en la víspera de Navidad en 2004 y entró en la atmósfera de la luna 20 días más tarde. Cuando la sonda comenzó su descenso, pasó por la espesa atmósfera de Titán, revelando un impresionante paisaje debajo.

"Las imágenes de Huygens mostraban todo lo que nuestras imágenes desde la órbita no hacían", dijo Carolyn Porco, líder del equipo de imágenes de Cassini.

Superficie de Titán Superficie de Titán

En lugar de rasgos nebulosos y sinuosos que sólo podíamos adivinar, había arroyos y canales de drenaje, evidencia incontrovertible de que en algún momento de la historia de Titán - y tal vez incluso ahora - fluían hidrocarburos líquidos en la superficie. Las imágenes de Huygens se convirtieron en una piedra Rosetta para ayudarnos a interpretar nuestros descubrimientos posteriores en Titán.

En su camino hacia abajo, Huygens tomó muestras de la atmósfera y cientos de fotografías, las últimas de las cuales incluso mostraban la sombra del paracaídas de la sonda cuando flotaba sobre Huygens después de aterrizar. La sonda, creada por la Agencia Espacial Europea, aún mantiene el récord de ser el aterrizaje más distante de cualquier nave que la humanidad haya alcanzado.

La NASA y la Agencia Espacial Europea, que trabajaron juntos en la misión Cassini-Huygens junto con la Agencia Espacial Italiana, están poniendo de relieve el de aterrizaje de Huygens de 12 años de edad con este sorprendente vídeo, porque la propia misión de Cassini pronto llegará a su fin.

Después de dos décadas en el espacio, Cassini ha comenzado su serie final de órbitas que cruzan los anillos de Saturno. El 15 de septiembre, Cassini se sumergirá en la atmósfera del gigante gaseoso, y ese será el final. Sólo se puede imaginar, por ahora, lo que Cassini verá, pero puedes ver la visión de Huygens en Titán en el vídeo de arriba.

Una colección de los principales hallazgos científicos de Huygens está disponible en la ESA en: http://sci.esa.int/huygens-titan-science-highlights

Más información acerca de Cassini:

http://www.nasa.gov/cassini
http://saturn.jpl.nasa.gov/

Modificado por última vez enLunes, 23 Enero 2017 01:58