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Identificado el lugar de impacto del lander Schiaparelli

Zona de aterrizaje en Marte antes y después de Schiaparelli

Cayó desde una altura de entre 2 y 4 kilómetros y a una velocidad considerable superior a 300 km/h

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA ha identificado nuevas marcas en la superficie del planeta rojo que se cree que están relacionadas con la entrada, descenso y aterrizaje del módulo de demostración de aterrizaje (EDM) de la misión ExoMars de la ESA, Schiaparelli.

Schiaparelli entró en la atmósfera marciana a las 14:42 GMT del 19 de octubre para su descenso de 6 minutos hasta la superficie, pero se perdió el contacto poco antes de lo esperado. Los datos registrados por su nodriza, el Trace Gas Orbiter (TGO), están siendo analizados para comprender lo que sucedió durante la secuencia de descenso.

Mientras tanto, la cámara CTX baja resolución a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) tomó fotografías del sitio de toma de contacto esperado en Meridiani Planum el 20 de octubre como parte de una campaña planificada de imagen.

La imagen publicada hoy tiene una resolución de 6 metros por píxel y muestra dos nuevas características en la superficie cuando se compara con una imagen de la misma cámara tomada en mayo de este año.

Zona de aterrizaje de Schiaparelli en Marte Zona de aterrizaje de Schiaparelli en Marte

Una de las características es brillante y se puede asociar con el paracaídas de un diámetro de 12 m utilizado en la segunda etapa de descenso de Schiaparelli, después de la entrada inicial con el escudo térmico. El paracaídas y el escudo asociado fueron liberados de Schiaparelli antes de la fase final, durante la cual sus nueve propulsores deberían haber disminuido a un punto muerto justo por encima de la superficie.

La otra novedad es una mancha oscura más o menos difusa de 15 x 40 metros de tamaño y cerca de 1 km al norte del paracaídas. Esto se interpreta como el resultado de los efectos del propio módulo Schiaparelli tras una caída durante mucho más tiempo libre del previsto, después que los propulsores se apagaron antes de tiempo.

Las estimaciones son que Schiaparelli se dejó caer desde una altura de entre 2 y 4 kilómetros y, por lo tanto, a una velocidad considerable, superior a 300 km/h. El tamaño relativamente grande de la característica podría entonces surgir del material perturbado de la superficie. También es posible que el módulo de aterrizaje explotó en el impacto, ya que los tanques de combustible de los propulsores probablemente todavía estaban llenos. Estas interpretaciones preliminares se perfeccionarán tras un análisis adicional, dice la ESA.

Imagen del MRO antes del impacto de Schiaparelli

Imagen del MRO después del impacto de Schiaparelli

Una mirada más atenta a estas características se tomará la próxima semana con HiRISE, la cámara de más alta resolución a bordo del MRO. Estas imágenes también pueden revelar la ubicación de la pantalla térmica frontal, que cayó a una mayor altitud.

Debido a que se observó la trayectoria de descenso del módulo desde tres lugares diferentes, los equipos están seguros de que serán capaces de reconstruir la cadena de acontecimientos con gran precisión. El modo exacto de la anomalía a bordo Schiaparelli está aún bajo investigación.

Mientras tanto, los equipos continúan decodificando los datos extraídos de la grabación de señales de descenso de Schiaparelli registrados por el ExoMars TGO con el fin de establecer correlaciones con las mediciones realizadas con el Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT), un conjunto de telescopios experimentales situados cerca de Pune, India y con la Mars Express de la ESA en órbita.

Una cantidad sustancial de datos muy valiosos de ingeniería fueron enviados por Schiaparelli a TGO durante el descenso y están siendo analizados por los ingenieros día y noche.

El orbitador ExoMars TGO se encuentra actualmente en una órbita a 101.000 x 3.691 kilometros (con respecto al centro del planeta) con un período de 4,2 días, dentro de la órbita inicial prevista. La nave espacial está funcionando muy bien y tomará los datos de calibración científicos durante dos órbitas en noviembre de 2016.

A continuación, será preparada para las maniobras de aerofrenado planificadas a partir de marzo 2017 y que continuarán durante la mayor parte del año, hasta que la lleven a una altitud de 400 km en una órbita circular alrededor de Marte.

La TGO entonces comenzará su misión científica principal para estudiar la atmósfera de Marte en busca de posibles indicios de vida por debajo de la superficie, y para actuar como una estación de relevo de telecomunicaciones para el ExoMars Rover 2020 y otros landers activos.

Modificado por última vez enSábado, 22 Octubre 2016 01:55