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Identifican las proteínas clave que pueden hacer tan mortal al virus Zika

Explicación del virus Zika

Primera descripción completa del genoma del virus Zika

Hasta que estalló en la escena a principios de 2016, Zika era un oscuro virus poco conocido. Como resultado, los científicos saben poco acerca de cómo funciona. Durante el año pasado han aprendido que puede causar una gama de peligrosos problemas de salud, incluyendo defectos de nacimiento tales como microcefalia y problemas neurológicos tales como síndrome de Guillain-Barré. Pero no sabían qué proteína o proteínas del Zika están causando daño, o exactamente cómo causan daño estas proteínas.

Ahora, un nuevo estudio realizado por científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland (UM SOM) tiene por primera vez identificadas siete proteínas clave en el virus Zika que pueden ser las culpables de este daño. El estudio es la primera descripción completa del genoma del virus Zika. El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"El mecanismo de este virus ha sido un verdadero misterio", dijo el investigador principal del estudio, Richard Zhao, profesor de patología en la UM SOM. "Estos resultados nos dan una visión esencial para poder saber cómo afecta Zika a las células. Ahora tenemos algunas pistas muy valiosas para la investigación futura".

Virus Zika Virus Zika

El virus Zika ha infectado a cientos de miles de personas en todo el mundo, sobre todo en las Américas. En los Estados Unidos y sus territorios, hasta la fecha se han reportado más de 38.000 casos de Zika, la mayoría en Puerto Rico. No hay vacunas o tratamientos para prevenir o tratar los síntomas de la infección por Zika.

Para probar el virus, el Dr. Zhao usó levadura de fisión, una especie que en los últimos años se ha convertido en una forma relativamente común de probar cómo afectan a las células los patógenos. La levadura de fisión se utilizó originalmente para hacer cerveza, particularmente en África, de donde se originó. (El nombre de la especie es Schizosaccharomyces pombe, pombe significa cerveza en Swahili). Durante décadas, la levadura de fisión ha sido utilizada por muchos científicos para descubrir mecanismos y comportamiento de células.

El Dr. Zhao es un pionero en el uso del modelo de levadura de fisión para estudiar el VIH, así como el virus de la cebada amarilla, un patógeno vegetal que causa en todo el mundo miles de millones de dólares en daños a los cultivos cada año. Así que estaba muy familiarizado con el modelo de la levadura de fisión. "Con Zika estamos en una carrera contra el tiempo", dice. "Me pregunté qué puedo hacer para ayudar, tengo esta forma única de diseccionar el genoma, así que empecé con esto".

Para el experimento, el Dr. Zhao y sus colegas separaron cada una de las 14 proteínas del virus y pequeños péptidos del virus en general. A continuación, expusieron las células de levadura a cada una de las 14 proteínas, para ver cómo respondían las células. Siete de las 14 proteínas perjudicaron o dañaron de alguna manera a las células de levadura, inhibiendo, dañando o matando su crecimiento.

El Dr. Zhao y sus colegas continuarán trabajando en Zika. El siguiente paso es entender más acerca cómo funcionan estas siete proteínas en los seres humanos. Puede ser que algunas de ellas sean más perjudiciales que otras, o tal vez todas ellas trabajen en concierto para causar daño.

El Dr. Zhao está comenzando ahora la investigación sobre cómo interactúa el virus con células de rata y humanas, en colaboración con uno de los coautores del estudio, J. Marc Simard, profesor de neurocirugía en la UM SOM.

Otro coautor es Robert C. Gallo, director del Instituto de Virología Humana.

Artículo científico: Characterization of cytopathic factors through genome-wide analysis of the Zika viral proteins in fission yeast, PNAS

Modificado por última vez enLunes, 02 Enero 2017 23:54