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Impresionante Time-lapse: La luz de Luna y el poder de las tinieblas

La contaminación lumínica es mala para el planeta, y nuestra salud

(Vídeo - Robert MacFarlane contempla la proliferación de la luz de neón en nuestras ciudades, antes de admirar en la noche la luz de la luna y la costa en las arenas de Jaywick de Essex. Increíble clip en HD de la serie de la BBC2 "Desierto Inesperado"). En la vida moderna, la luz artificial es un fenómeno generalizado. A falta de oscuridad natural no sólo impide a los habitantes de las ciudades ver las estrellas, también puede causar un daño real para el medio ambiente y la salud humana.
La luz es algo hermoso, somos muy conscientes de que los primeros rayos del sol de primavera ayudan a elevar nuestro estado de ánimo después de un sombrío y oscuro invierno. La luz también es un lujo, algo que con el simple accionamiento de un interruptor podemos activar de forma independiente de la madre naturaleza. Es un símbolo de seguridad y de riqueza. Sin embargo, el exceso de luz es malo para nosotros. La luz artificial de las farolas, vallas iluminadas, escaparates, incluso la luz que brilla fuera de los hogares de la gente en momentos en que, naturalmente, ha de estar oscuro, tiene efectos negativos tanto para los seres humanos como para el medio ambiente . "Tenemos que llegar a un acuerdo con el hecho de que más y más luz no tiene sólo efectos positivos, como el aumento de la seguridad o la mejora de las condiciones para la producción económica - sino que también tiene efectos negativos, por ejemplo en la ecología", dice Franz Hölker, ecólogo del Instituto con sede en Berlín de Ecología de agua dulce y la pesca continental y director del proyecto de la Alianza de Investigación Leibniz, "Loss of the Night". Por esa razón, los científicos se refieren a la sobreabundancia de luz artificial como "contaminación lumínica". Y la inundación de luz artificial es cada vez mayor en un estimado del 5% al 7% cada año.

luces nocturnas en Europa

Según información de la International Dark Sky Association (Asociación Internacional Cielo Oscuro), el 99% de la población de Europa y Estados Unidos viven bajo cielos con contaminación lumínica. Un resultado es que, incluso en las noches claras de luna nueva, difícilmente podemos ver las estrellas en el cielo. En las ciudades, se pueden ver ahora a simple vista unas 200 a 500 estrellas: antes solían ser 2.500. La mitad de Europa ya no puede ver la Vía Láctea. Por eso los astrónomos están construyendo sus observatorios muy lejos de zonas densamente edificadas - en el desierto chileno de Atacama, por ejemplo, o las Islas Canarias. Pero más allá de las frustraciones para los astrónomos, las noches sobre iluminadas tienen efectos mucho más amplios que los vemos: alteran los ecosistemas, e interfieren por igual con los ritmos crono-biológicos de los animales y los seres humanos. El reloj qué hay día y noche es lo que es, después de todo, trabajo de la naturaleza. La luz artificial en la noche perturba los ciclos de crecimiento de las plantas, hace que sea cada vez más difícil para las aves migratorias encontrar su camino - y los bancos de peces perciben puentes muy iluminados como barreras infranqueables. De repente, las especies que son normalmente activas, ya sea durante el día o por la noche, se interfieren en el camino de otras - los murciélagos y las aves, por ejemplo, tanto en la caza como en la alimentación. Los efectos de la luz artificial son especialmente perniciosas para los insectos. Cientos de miles de millones de ellos pasan día tras día zumbando alrededor de las luces de la calle y luego mueren, quemados en cenizas o de agotamiento. "Halogenuros metálicos y lámparas de vapor de mercurio puede ser que también se denominen 'insecticidas'", dice Gerhard Eisenbeis, profesor de zoología en la Universidad de Mainz. "La iluminación artificial al aire libre es y sigue siendo ecológicamente sensible".

luces de una ciudad

Pero la gente también sufre de las deslumbrantes luces permanentes en las calles, en los edificios y en los escaparates de las tiendas. Estas luces artificiales perturban el equilibrio hormonal y por lo tanto nuestros relojes internos - y que conduce, entre otras cosas, a dormir con dificultad. "Luz en la noche pospone el lanzamiento de la hormona melatonina del sueño y por lo tanto disminuye la cantidad de tiempo de sueño de calidad", dice Dieter Kunz, médico jefe en el departamento de medicina del sueño del Hospital St. Hedwig de Berlín. Eso significa que es más difícil conciliar el sueño, hay en general menos tiempo de sueño - y es más difícil despertar. El sueño juega un papel importante en diversos procesos de aprendizaje, la formación de la memoria, la salud del sistema inmunológico y es mejor una buena dosis. "Un sueño sano es de enorme importancia para el funcionamiento del cuerpo y del cerebro", dice Kunz. La falta crónica de sueño es en parte responsable de la prevalencia de problemas como la presión arterial alta, diabetes y obesidad. Mucho más que psicológico Experimentos individuales han dado resultados en el sentido de que el aumento de cantidades de luz en la noche también podrían desempeñar un papel en el inicio temprano de la pubertad. La exposición a la luz durante el sueño daña el organismo, encontraron investigadores de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore como resultado de experimentos diurnos con ratones. Los experimentos mostraron que incluso pequeñas cantidades de luz en la noche llevaron a cambios en los cerebros de los roedores que se parecían a los cambios en el cerebro de los pacientes depresivos (humanos). Otro equipo de investigadores estadounidenses de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus llegó a la misma conclusión en experimentos con hámsters enanos de Siberia. Después de cuatro semanas de dormir durante ocho horas en el crepúsculo comenzaron a mostrar síntomas de depresión,  informaron los científicos en un artículo publicado en la revista Molecular Psychiatry. Tan pronto como los hámsters fueron capaces una vez más de dormir en completa oscuridad, regresó su alegría de vivir. En la medida que el ciclo de día-noche de animales diurnos es similar al de los seres humanos, los resultados del estudio se pueden aplicar a los seres humanos. De acuerdo con un informe sobre los efectos de la luz artificial sobre la salud publicado por la Comisión Europea, los trastornos del sueño y la depresión no son las únicas consecuencias de la luz artificial, también podría haber una relación con los niveles más altos de cáncer de mama. La razón de esto es que los niveles de estrógeno aumentan cuando se forma menos melatonina - y el exceso de estrógeno se considera un factor de riesgo para el cáncer de mama. Investigadores israelíes llegaron a conclusiones similares en un estudio publicado hace cinco años: el riesgo de contrae ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de mama y el cáncer de próstata era mayor en las zonas con fuerte contaminación lumínica. Los científicos israelíes también asumen que la razón es el desequilibrio hormonal: como la luz en la noche se tapa a la retina a través de los párpados, la producción de melatonina es inhibida - y es precisamente la hormona que hace que nuestro cuerpo sea más resistente a ciertos tipos de cáncer. Los trabajadores por turnos sufren particularmente por el fenómeno. "Cuando las personas trabajan por la noche, el ciclo de sueño-vigilia se deja intimidar por ocho o nueve horas, y los distintos ritmos fisiológicos siguen el retraso en diferentes grados y en diferentes velocidades", dice la Dra. Barbara Griefahn, especialista en salud ocupacional en el Centro de Investigación del Medio Ambiente y Factores Humanos de Trabajo en la Universidad Técnica de Dortmund. El resultado: miembros del personal médico femenino y los trabajadores en turno de noche tienen una tasa significativamente mayor de cáncer de mama que el resto de la población femenina. La depresión, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y la tendencia a aumentar de peso también están notablemente más presentes en los trabajadores del turno de noche. Dicho de otro modo, el exceso de luz puede hacer que se enferme.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:19