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Impresionantes fotos revelan el fenómeno extremadamente raro de una 'nube de fuego'

Incendio de Williams Flats, Washington

Se produjo a causa del incendio forestal de Williams Flats en Washington

Científicos en los EE. UU. han volado directamente a través de un fenómeno atmosférico extremadamente raro conocido como 'nube de fuego', y capturaron en cámara el momento único "de otro mundo".

Investigadores de la NASA y la NOAA estaban investigando el humo producido por el incendio forestal de Williams Flats en Washington cuando aprovecharon la oportunidad de volar dentro de la rara tormenta de 'nube de fuego'.

Estas inusuales y altísimas nubes, llamadas pyrocumulonimbus (pyroCb) o, a veces, cumulonimbus flammagenitus, se forman cuando los incendios elevan suficiente calor y humedad a la atmósfera como para producir una tormenta eléctrica.

Nube de fuego o cumulonimbus flammagenitus Nube de fuego o cumulonimbus flammagenitus

"El calentamiento del fuego produce una columna ascendente y bajo ciertas condiciones climáticas favorables, se puede construir una nube sobre ese penacho", dijo al Seattle Times el meteorólogo David Peterson, pronosticador principal del programa de investigación de humo FIREX-AQ de la NASA y la NOAA.

Si bien las últimas semanas han expuesto a los EE. UU. a patrones climáticos propensos a incendios y tormentas inusualmente altas, son poco frecuentes las nubes de fuego pyroCb como esta, y se cree que el fenómeno Williams Flats fue la primera tormenta eléctrica alimentada por incendios forestales en los EE. UU. continentales este año.

Debido a esa rareza, la oportunidad de acercarse y estudiar estas inusuales nubes es extremadamente valiosa para los científicos atmosféricos.

El incendio de Williams Flats, que se cree que comenzó con un rayo, comenzó el 2 de agosto de este año, pero el equipo FIREX-AQ se acercó el 8 de agosto, volando a bordo del avión de investigación DC-8 de la NASA.

incendio de Williams Flats

A una altitud de aproximadamente 9 kilómetros (alrededor de 30.000 pies), los científicos volaron a través de la nube de fuego, que es cuando se tomó la foto de arriba. En la bruma de partículas de humo, el sol poniente se ve naranja.

"Las vistas eran absolutamente impresionantes", dijo Peterson al blog del Observatorio de la Tierra de la NASA.

"Hay muy pocas fotografías disponibles de grandes pyroCbs, especialmente desde el aire".

Pero la NASA y la NOAA no volaron a través de este extraño evento solo para comprobar cómo se veía.

penachos de humo de incendio Williams Flats

El sobrevuelo también les dio a los investigadores la oportunidad de tomar la muestra más detallada de un pyroCb en la historia, dice Peterson. Estas medidas nos ayudarán a comprender la composición y la química de estas raras nubes de fuego, lo que también podría ayudarnos a prevenir la propagación de incendios forestales.

"Poder medir las emisiones de humo del pyroCb a 25.000 pies nos da la capacidad de evaluar cómo se transporta el humo", explicó a NBC News, Rebecca Hornbrook, química atmosférica e investigadora de FIREX-AQ.

"Y para poder predecir mejor el impacto de grandes incendios".

NOTA: El vídeo es de un informativo sobre el incendio de Williams Flats

Modificado por última vez enMartes, 20 Agosto 2019 20:12