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Esta increíble imagen parece biológica, pero en realidad es la explosión de una supernova

Un vistazo rápido al remanente de la supernova de Tycho

La supernova de Tycho explotó en 1572

En noviembre de 1572 explotó una estrella. Se iluminó en el cielo nocturno, hasta que fue visible a simple vista, un asombroso fenómeno observado y documentado por astrónomos de todo el mundo, ninguno más extensamente que el astrónomo danés Tycho Brahe, en honor de quien finalmente se nombró la supernova.

Cientos de años después, el remanente de supernova de Tycho (también conocido como SN 1572 o B Cassiopeiae) continúa confundiendo a los astrónomos. No se parece a otras supernovas, es todo grumoso y nudoso. Pero ahora las simulaciones están ayudando a descubrir cómo fue de esa manera.

Supernova de Tycho Supernova de Tycho

La supernova en cuestión es lo que se conoce como Tipo Ia, y ocurren cuando una enana blanca en un sistema binario absorbe tanta materia de su compañera que desencadena una desbocada reacción, y la enana blanca explota espectacularmente.

Sin embargo, lo que queda atrás no suele estar tan desordenadamente agrupado como el remanente de supernova de Tycho. Tomemos la sedosa y suave SNR-0509 (abajo), que explotó hace unos 400 años, por ejemplo.

supernova SNR 0509

O SN 1006, que explotó en el 1006, y tiene una especie de sección ligeramente grumosa.

Pero no se parece en nada al remanente de supernova de Tycho.

Las observaciones de rayos X de la nebulosa revelan que, aunque la forma del remanente de supernova de Tycho es más o menos esférica, su superficie real es muy desigual.

En la imagen más reciente tomada por el Observatorio de rayos X Chandra, el silicio que se aleja de la Tierra es de color azul, mientras que el silicio que se mueve hacia nosotros es de color rojo.

En otros colores se muestran otros elementos que se mueven en una variedad de direcciones a diferentes velocidades.

Hay dos opciones para estas locas dinámicas: o se crearon en el momento de la explosión o comenzaron a ocurrir después de que la estrella se había convertido en supernova.

Para resolverlo, un equipo internacional de astrónomos realizó una serie de simulaciones.

modelo de la explosión de una supernova

Modelaron la explosión de supernova como grumosa desde el principio; y también como una explosión suave, con la aglomeración que aparece después. Y descubrieron que la aglomeración probablemente se produjo durante la explosión de la supernova.

¿Cómo? Bueno, ese es otro misterio. Pero, dijeron los astrónomos, podría haber resultado así si la explosión se encendiera en muchos puntos alrededor de la estrella, en lugar de solo uno.

¿No sería eso algo para ver?

La investigación fue publicada en julio en The Astrophysical Journal: Genus Statistic Applied to the X-Ray Remnant of SN 1572: Clues to the Clumpy Ejecta Structure of Type Ia Supernovae

Modificado por última vez enViernes, 18 Octubre 2019 12:59