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Increíbles imágenes revelan un triple cráter misteriosamente formado en Marte

Triple cráter en Marte

Tres impactadores separados podrían haber golpeado la superficie de Marte en este lugar

En su historia de 4.600 millones de años, Marte ha recibido una buena cantidad de golpes de asteroides y cometas que se precipitan en su superficie.

Hoy, la superficie del planeta rojo está cubierta por nada menos que 43.000 cráteres de impacto de más de 5 kilómetros; algunas regiones antiguas han recibido más palizas que otras.

Triple cráter en Marte Triple cráter en Marte

En las antiguas tierras altas marcianas de Noachis Terra, una región fuertemente impactada hace aproximadamente 4 mil millones de años, los astrónomos han descubierto un cráter de triple golpe formado por tres cuencas superpuestas.

Este diagrama natural de Venn de depresiones no es tan grande como algunos otros cráteres en Noachis Terra, algunos de los cuales pueden abarcar casi 140 km (87 millas) de ancho, pero el cráter más pequeño del lote aún tiene unos impresionantes 28 kilómetros de ancho.

Y esa es solo una de las antiguas huellas. Con un poco de superposición, el más grande agrega otros 45 km de ancho.

triple cráter en Marte

Es difícil saber si el cráter de triple impacto se debe a una colisión o más. Los investigadores dicen que el impactador puede haberse roto en tres pedazos antes de golpear el suelo en cercana formación, pero otros ejemplos de este enfoque de rotura no muestran definiciones de crestas tan claras, ni están tan bien superpuestas.

Los cráteres de doble y triple impacto son raros de ver, pero no son desconocidos; ocasionalmente los encontramos en Marte e incluso en la Tierra, aunque no todos se forman de la misma manera.

En 2015, por ejemplo, los astrónomos notaron un triple cráter similar en Elysium Planitia cerca del ecuador de Marte. En ese momento, el equipo supuso que podría deberse a un asteroide que se rompió en la atmósfera, o podría deberse a un asteroide más pequeño que orbita un par binario más grande.

triple cráter en Marte

En 2017, el Mars Reconnaissance Orbiter notó una depresión alargada de tres cráteres de impacto fusionados, que según los astrónomos probablemente provenían de tres piezas que volaban en formación cercana.

Algunos también han postulado que los cráteres dobles se deben a asteroides dobles, compuestos por dos o más cuerpos rocosos en estrecho contacto o en órbita cercana entre sí. Se cree que solo alrededor del 2 por ciento de todos los asteroides se forman a partir de dos o más cuerpos como este, pero eso no significa que a veces no puedan chocar con un planeta y dejar una cicatriz.

"Otra explicación podría ser una coincidencia", se lee en un comunicado de prensa sobre el último cráter de triple impacto, esta vez de la Agencia Espacial Europea, "en diferentes puntos en el tiempo, tres impactadores separados podrían haber golpeado la superficie de Marte en este lugar, creando completamente por casualidad una superposición ordenada de cráteres".

triple cráter en Marte

Dado lo fuertemente bombardeada que estuvo alguna vez esta región de Marte, los expertos dicen que esa es la posibilidad más probable, aunque no es la más interesante.

Si, por otro lado, esto no se debe a tres encuentros fortuitos, y el impactador realmente se rompió antes de golpear Marte, eso nos dice algo importante sobre este planeta: hace 4 mil millones de años, la atmósfera de Marte era probablemente mucho más difícil de penetrar de lo que es ahora, y eso implica calor y humedad.

Al igual que otros cráteres de la región, este cráter de triple impacto muestra bordes aplanados y suelos poco profundos por el desgaste del tiempo. Algunas de sus marcas incluso sugieren un flujo similar a un glaciar, que puede haber ayudado a ablandar el suelo debajo, llenando gradualmente la hendidura a medida que el hielo se derritió.

Como suelen hacer las cicatrices, esta dice mucho del pasado.

Modificado por última vez enDomingo, 15 Noviembre 2020 14:07