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InSight se sumará a la larga fascinación de los humanos por Marte

¿Cómo aterrizará en Marte la nave espacial InSight de la NASA?

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En nuestra familia del sistema solar, Marte es el pariente más cercano de la Tierra, el pariente más cercano que ha cautivado a los humanos durante milenios. La atracción seguramente crecerá con la llegada el lunes de una sonda de la NASA llamado InSight.

InSight debe proporcionar nuestra mejor mirada hasta el interior profundo de Marte, utilizando una pieza mecánica para hacer un túnel de 16 pies (5 metros) de profundidad para medir el calor interno, y un sismómetro para registrar temblores, impactos de meteoritos y cualquier otra cosa que pueda comenzar a sacudir el planeta rojo.

Los científicos consideran a Marte una tentadora cápsula de tiempo. Es menos activo geológicamente que la Tierra dos veces más grande, por lo que conserva gran parte de su historia temprana. Al estudiar el corazón preservado de Marte, InSight puede enseñarnos cómo se formaron los planetas rocosos de nuestro sistema solar hace 4 1/2 billones de años y por qué resultaron tan diferentes.

Destacado Descenso a Marte de la sonda InSight de la NASA Descenso a Marte de la sonda InSight de la NASA

"Venus es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Mercurio tiene una superficie quemada por el Sol. Hoy en día, en Marte hace bastante frío. Pero la Tierra es un buen lugar para tomarse unas vacaciones, así que realmente nos gustaría saber por qué a un planeta le va de una manera, a otro planeta le va de otra manera", dijo el científico principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Los terrícolas de hoy son atraídos por Marte por una variedad de razones.

Marte, "un increíble laboratorio natural", es razonablemente fácil de encontrar, y los EE. UU., al menos, tienen un historial comprobado allí, señaló Lori Glaze, directora en funciones de ciencia planetaria de la NASA.

La guinda de la tarta es que Marte pudo haber estado una vez lleno de agua y podría haber albergado vida.

"Tratar de comprender cómo se distribuye la vida en nuestro sistema solar es una de las principales preguntas que tenemos", dijo el miércoles Glaze en una conferencia de prensa.

"¿Estamos solos? ¿Estuvimos solos alguna vez en el pasado?"

sonda InSight

En dos años, la NASA buscará en Marte evidencia real de antigua vida microbiana, si es que está allí.

El lunes, la agencia espacial anunció el Cráter Jezero como el lugar de aterrizaje para el rover Marte 2020, que recogerá muestras y las guardará para regresar a la Tierra a principios de la década de 2030. El antiguo sistema de lago y río del cráter está lleno de diversas rocas, lo que lo convierte en un punto potencial de vida pasada.

Repetir, vida pasada. No presente.

Michael Meyer, científico líder de la NASA para la exploración de Marte, dijo que la superficie marciana es demasiado fría y seca, con demasiado bombardeo de radiación, para que actualmente exista la vida.

inSight aterriza en Marte

Las observaciones registradas de Marte, casi el doble del tamaño de la luna de la Tierra, se remontan al antiguo Egipto. Pero no fue hasta el siglo XIX cuando se estableció realmente la manía por Marte.

El astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli comenzó a trazar un mapa de Marte en la década de 1870 y describió los canales observados como "canali", italiano para canales. Pero con el Canal de Suez recientemente terminado en muchas mentes, "canali" se entendió como un canal artificial hecho por extraterrestres.

Sumado a la conmoción, el astrónomo estadounidense detrás del Observatorio Lowell cerca de Flagstaff, Arizona, Percival Lowell, decidió que los canales transportaban agua desde los polos para civilizaciones inteligentes que viven cerca del ecuador.

Las reflexiones de Lowell influyeron en H.G. Wells, autor de "La guerra de los mundos" en 1898. La emisión de 1938 de la novela de ciencia ficción aterrorizó a muchos estadounidenses que pensaban que los marcianos en realidad estaban invadiendo.

La clásica novela de Ray Bradbury de 1950, "Las crónicas marcianas", mantuvo el tirón de Marte.

flota de naves de la NASA

Avanzando rápidamente hacia el siglo XXI, el fundador de SpaceX y entusiasta de la ciencia ficción, Elon Musk, está llevando una carga de la vida real a Marte. Imagina a cientos de miles de personas que llegan a Marte en naves gigantes SpaceX y colonizan el planeta rojo para continuar con la especie.

La semana pasada, Musk reveló nuevos nombres para los barcos interplanetarios y cohetes propulsores: Starship y Super Heavy.

Musk está tan apasionado por Marte que espera morir allí algún día, aunque no hace hincapié en el impacto.

zona de aterrizaje de InSight

Mientras que la NASA está llevando a cabo por sus propias misiones a Marte con tripulación, ha dirigido su atención más inmediata a la Luna. Un puesto de avanzada en órbita cerca de la luna podría servir como punto de embarque para la superficie lunar e incluso Marte, según los funcionarios. También serviría como un campo de pruebas cercano al hogar antes de que los astronautas se acerquen 100 millones de millas a Marte.

De acuerdo con Thomas Zurbuchen, jefe de las misiones científicas de la NASA, todas las observaciones e informes que vienen de los exploradores robóticos de la NASA en Marte ayudarán a los pioneros humanos de Marte.

Ese es el encanto de Marte, según los científicos.

Ir a Marte es "un sueño", dijo Philippe Laudet, director del proyecto del sismómetro de InSight de la Agencia Espacial de Francia. "Todo es cautivador".

Desde el siguiente enlace puedes ver en directo el seguimiento del aterrizaje de InSight, y en el siguiente canal de Youtube:

Modificado por última vez enDomingo, 25 Noviembre 2018 20:39
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