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Insólita rana toro azul verdosa observada en California

Rana toro americana con axantismo

El axantismo se produce cuando faltan los pigmentos para la coloración amarilla y naranja

Las ranas toro americanas tienen generalmente tonos tierra verde y marrón, así que la vista de una rana turquesa brillante aposentada en la orilla del lago Shasta de California sorprendió por completo al biólogo y fotógrafo de la fauna Jim Wiegand.

"Me dijó atónito", dijo Wiegand a Record Searchlight. "Literalmente dije 'Holy crap!' (¡Santo cielo!)"

Wiegand vio la rana toro (Lithobates catesbeianus) a principios de este mes mientras paseaba por el lago y observaba la vida silvestre local, y logró sacar algunas fotos rápidas antes de que el colorido anfibio saltara fuera de la vista.

Rana toro americana azul verde Rana toro americana azul verde

"Estas ranas toro azules son increíblemente raras", dijo Wiegand. "Y para mi asombro, es la segunda que he encontrado en mis años de exploración". Su primer encuentro ocurrió hace casi 50 años cerca del campamento del lago Letts en el condado de Mendocino en California. En aquel entonces, sin embargo, Wiegand no logró obtener una foto.

"La mayoría de la gente ni siquiera sabe que existen estas ranas", agregó en Facebook.

La anormal coloración en animales a menudo se reduce a problemas con pigmentos. Una criatura con una sobreabundancia de pigmentos oscuros será melanística, lo que conducirá a curiosidades extrañas como un flamenco totalmente negro o un serval sombrío. La falta de pigmentación, por otro lado, es lo que conduce al albinismo, dándonos ejemplos blancos de animales como tiburones, cocodrilos y canguros.

En el caso de las langostas azules extremadamente raras, su aspecto inusual se debe a un exceso de proteínas de color azul. Pero el tono azul de esta rana toro proviene de una cuestión bastante diferente: no es bastante amarilla.

La condición se llama axantismo, y se produce cuando faltan los pigmentos para la coloración amarilla y naranja (a veces rojo, también). En algunos animales, como ciertas serpientes y otras ranas, el déficit de pigmento simplemente les deja un gris o marrón opaco. Pero en algunos casos, como la rana toro de Wiegand, la falta de amarillo en su piel deja que pase su brillo azul a través de ella.

El axantismo se puede ver raramente, pero está bastante extendido en anfibios: se ha documentado en más de 20 especies de ranas y salamandras. La condición a menudo es bastante obvia por la coloración inusual de los animales, pero el axantismo también puede dejar a un animal totalmente normal, excepto los ojos extrañamente negros.

rana toro americana verde azul

Entonces, ¿con qué frecuencia aparece el axantismo en las ranas? La bióloga Len Lindstrand III dijo a Record Searchlight que la rana toro azulverde de Wiegand es "una entre un millón", pero el número parece variar bastante entre las diferentes ranas. El libro de 2008 Malformed Frogs afirma que, en general, el axantismo se produce en alrededor de una de cada 30.000 ranas, similar a la frecuencia del albinismo. Los estudios que se han centrado en las poblaciones específicas de ranas en Europa y América del Sur, por su parte, han encontrado frecuencias que van desde una en 1.000 a tan alto como una de cada 12!

Por alguna razón, el axantismo parece ser más común en las ranas que otros anfibios y, dentro de los EE.UU., se dice que se observa con mayor frecuencia en los estados del norte.

Lo contrario del axantismo también existe Se llama xantocromía, y puede resultar en ranas (y otros animales) que son sorprendentemente amarillos.

Modificado por última vez enLunes, 03 Julio 2017 02:44