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Investigadores consiguen por accidente récord Guinness de vidrio más delgado

Es la primera vez que alguien ha sido capaz de ver la disposición de los átomos en un cristal

Investigadores descubrieron accidentalmente la hoja más delgada de vidrio del mundo, con sólo dos átomos de espesor. Su casual hallazgo de esta semana - ahora inmortalizado en la edición del Libro Guinness de los Récords 2014 - da a los científicos una idea de las desconcertantes propiedades del vidrio, que se comporta tanto como sólido y líquido.
Investigadores de la Universidad de Cornell y la Universidad de Ulm en Alemania estaban creando grafeno, uno de los materiales más finos y más fuerte en el mundo. Las hojas de grafeno tienen sólo un átomo de carbono de espesor, con los átomos dispuestos en una retícula de panal. Usando un microscopio electrónico, los investigadores inspeccionaron un poco de "lodo" encontrando en el grafeno que era esencialmente un plano 2D de vidrio común, formado por átomos de silicio y oxígeno.

estructura de atómos en el vidrio

La capa de vidrio se creó probablemente cuando una fuga de aire causada en las láminas de cobre, que están involucradas en el proceso de formación del grafeno, reaccionó con un horno formado por cuarzo, un mineral que está compuesto de silicio y oxígeno, dicen los investigadores. Las observaciones de los investigadores fueron descritas por primera vez en enero de 2012 en la revista Nano Letters. Dicen que sus fotos microscópicas del panel ultra delgado puede ayudar a resolver algunas incertidumbres de larga data acerca del cristal, que no es exactamente un líquido o un sólido. La mayoría de los sólidos cuando se enfrían organizan sus átomos en una red rígida. Aunque el vidrio es duro y tiene un aspecto sólido, los átomos que componen el vidrio se disponen en una red desordenada, más parecida a un líquido. La estructura del cristal 2D que vieron los investigadores de Cornell es similar a los modelos teóricos de la estructura irregular del vidrio que se remontan a la década de 1930.

Pinshane Huang y David Muller

"Esta es el trabajo que, cuando mire hacia atrás en mi carrera, voy a estar más orgulloso", dijo en un comunicado David Muller, profesor de física aplicada e ingeniería en Cornell. "Es la primera vez que alguien ha sido capaz de ver la disposición de los átomos en un cristal". A pesar de que fue un descubrimiento accidental, los investigadores dicen que tal cristal 2D creado deliberadamente podría encontrar su camino en la nanotecnología y podría incluso algún día ser utilizado en los transistores.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 16:17