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Jeff Bezos supera a SpaceX de Elon Musk en la carrera espacial reutilizable

Lanzamiento y aterrizaje de la naveNew Shepard

El cohete BE-3 de New Shepard hizo un aterrizaje vertical controlado

Blue Origin, la empresa espacial privada propiedad del dueño de Amazon, Jeff Bezos, acaba de realizar un enorme e inesperado avance en la carrera para desarrollar un cohete reutilizable. Acaba de lanzar su vehículo espacial New Shepard que consiste en un cohete BE-3 y una cápsula para la tripulación a una altura suborbital a alrededor de 100,5 kilómetros (62 millas).

El cohete BE-3 de New Shepard hizo un aterrizaje vertical controlado El cohete BE-3 de New Shepard hizo un aterrizaje vertical controlado

La cápsula luego se separó y tomó tierra con un paracaídas pero, lo más importante, el cohete BE-3 también comenzó su propio descenso. Después que se dispararon sus cohetes a cerca de 5.000 pies, hizo un aterrizaje vertical controlado a unas 4,4 mph.

Hasta el momento, SpaceX ha conseguido colocar su propio cohete reutilizable cerca de su plataforma de barcaza, pero todavía no ha clavado el desembarco. Sin embargo, la compañía de Elon Musk tiene una tarea más desalentadora - su primera etapa del Falcon 9 reutilizable está impulsando el cohete a una altitud orbital, no suborbital. Mientras que el cohete de SpaceX se separa a una altura similar de alrededor de 50 millas, su velocidad en ese punto es mucho más rápida que el de New Shepard - alrededor de Mach 10 en comparación con Mach 3,7. Como resultado de ello, sigue una altura apogeo de casi 90 millas, por lo que tiene mucho más que caer. Durante su último intento, el cohete explotó lamentablemente al principio del vuelo, retardando el programa de regreso de manera significativa.

Bezos se jactó de que el BE-3 "es ahora a buen recaudo en nuestro sitio de lanzamiento en el oeste de Texas, [y] es la más rara de las bestias, un cohete utilizado". Agregó que "voló una misión perfecta - se elevó a 329,839 pies y luego regresó a 199 millas por hora con vientos cruzados de gran altitud para hacer un aterrizaje suave y controlado a apenas cuatro pies y medio del centro de la almohadilla".

lanzamiento de la nave espacial New Shepard de Blue Origin

En el vídeo se puede ver el cohete acercándose a la tierra en forma espectacular a alta velocidad, a continuación, una rápida desaceleración con una estocada final del cohete como el tren de aterrizaje desplegado. Mientras tanto, los paracaídas en la cápsula se desplegaron a 20.045 pies, ayudando a la nave de la tripulación a hacer un (bastante) suave "amerizaje" en el desierto.

New Shepard y BE-3 están destinados a ser utilizados en el programa espacial suborbital de Blue Origin, sobre todo para un turismo espacial comercial. Blue Origin no ha fijado una fecha aún para los vuelos, pero el programa está destinado a llevar a seis astronautas a la frontera del espacio a unos 100 km de altitud. También en esa carrera está Virgin Galactic, que a su vez quedó mal situada por su accidente de la nave espacial 2 que resultó con la muerte de un piloto. El cohete BE-3 de Blue Origin también puede ser utilizado por United Launch Alliance para accionar la segunda etapa de su cohete orbital Vulcan.