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¿Qué pasa cuando un joven hipopótamo juega con un cocodrilo?

Hipopótamo saca a un cocodrilo de una charca de agua

Una escena que podría haber terminado en carnicería toma un giro sorprendente

Todo trabajo y ningún juego no es divertido para nadie, incluyendo a los hipopótamos.

Margrit Harris fue testigo de primera mano de esto cuando filmó un vídeo de un hipopótamo tratando de jugar con un poco comedido cocodrilo en el Hwange National Park en Zimbabwe.

El vídeo muestra a un joven hipopótamo persiguiendo al cocodrilo en un abrevadero, antes de que el reptil huya del agua con el hipopótamo en su cola. El vídeo termina con un grupo de elefantes persiguiendo al hipopótamo lejos de su posible compañero de juego.

"Fue bastante extraordinario ver a este hipopótamo persiguiendo al cocodrilo y este no haciendo demasiado al respecto", dijo Harris, quien fundó la organización de vida silvestre Nikela, que apoya a los conservacionistas de vida silvestre.

Hipopótamo coge a un cocodrilo por la cola Hipopótamo coge a un cocodrilo por la cola

Mientras Harris y su marido interpretaban el comportamiento del hipopótamo como juguetón, muchos de los espectadores de la página de Nikela en YouTube creían que el hipopótamo estaba tratando de perseguir al cocodrilo.

"Desde nuestra perspectiva, parecía que solo estaba jugando con el cocodrilo y simplemente nadando alrededor del agujero de agua y no lo dejó solo hasta que finalmente el cocodrilo tuvo que salir", dijo.

Debido a que el hipopótamo no mostró ningún signo de agresión, probablemente estaba tratando de jugar, dijo Jen Guyton, un explorador de National Geographic que está estudiando la ecología y la conservación de los mamíferos en Mozambique.

"Es reconocible para cualquier persona que haya pasado tiempo con un perro, por ejemplo, como comportamiento de juego y es porque ese tipo de comportamiento es bastante consistente entre mamíferos", dijo.

Si el hipopótamo estuviera tratando de perseguir al cocodrilo, habría hecho gruñidos y descubierto sus dientes, dijo.

Es algo inusual ver a un mamífero jugando con un reptil, porque los mamíferos juegan más a menudo dentro de su propia especie.

"Podría ser que tal vez no hubiera jóvenes hipopótamos con los que jugar, pero creo que lo más probable es que a veces los mamíferos jueguen con objetos u otras especies en su ambiente sólo por curiosidad", dijo Guyton.

Antes de que empezara a grabar el vídeo, Harris también vio al mismo hipopótamo jugando con una pipa.

Los cocodrilos suelen hacer presa a crías de hipopótamos, pero afortunadamente este hipopótamo era lo suficientemente grande para escapar de un desafortunado destino, dijo Guyton.

"Podría ser realmente beneficioso para este hipopótamo, porque si fuera un hipopótamo hembra, podría querer tener una cría propia y luego reconocer al cocodrilo como una amenaza", dijo Guyton. "Después de haber jugado con cocodrilos cuando era más joven, ahora tiene alguna idea de cómo se comportan o cómo reaccionan".

Modificado por última vez enViernes, 07 Julio 2017 11:49