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Júpiter es golpeado por un cometa o asteroide

Impacto en Júpiter de un asteroide

Sirve para recordarnos que los impactos en el sistema solar son reales

Toma eso, Júpiter! El planeta más grande del sistema solar fue golpeado por un asteroide o un cometa, y algunos intrépidos observadores de estrellas han capturado en cámara la más reciente colisión sobre el planeta.

El astrónomo aficionado John McKeon estaba observando el 17 de marzo al rey de los planetas por telescopio desde Swords, Irlanda, cuando capturó este impresionante vídeo en lapso de tiempo de algo golpeando Júpiter. McKeon estaba grabando el tránsito de las lunas de Júpiter, Io y Ganímedes, con un telescopio de 11 pulgadas Schmidt-Cassegrain y su cámara ASI120mm cuando algo que golpeó Júpiter resaltó sobre la suciedad cósmica.

"El propósito original de la sesión de imágenes era conseguir este lapso de tiempo, con la feliz coincidencia del impacto en la segunda y última captura de la noche", escribió McKeon en la descripción del video de YouTube.

Aunque aún es demasiado pronto para saber los detalles exactos sobre el impacto sobre Júpiter, el experto en asteroides de la NASA, Paul Chodas, que dirige el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la agencia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, dijo que hay mayor probabilidad de que el culpable sea un asteroide, no un cometa.

"Es más probable que sea un asteroide simplemente porque hay más de ellos", dijo Chodas.

impacto de un asteroide o cometa en Júpiter, marzo 2016 impacto de un asteroide o cometa en Júpiter, marzo 2016

Todavía no está claro qué golpeó Júpiter, pero el impacto también fue capturado por al menos otro astrónomo aficionado - Gerrit Kernbauer de Mödling, Austria - de acuerdo con Phil Plait de Bad Astronomy, que ha publicado en YouTube el vídeo del impacto de Kernbauer. De acuerdo con Plait, el impacto se produjo a las 00:18 GMT, o justo después de la medianoche, del 17 de marzo.

Kernbauer utilizó un telescpio 200/1000 SkyWatcher Newton para capturar el vídeo del impacto sobre Júpiter, que se puede ver aquí ampliado:

"La visión no era la mejor, así que dudaba de procesar el vídeo", escribió en su descripción del vídeo. "Sin embargo, 10 días después miré a través de los vídeos y me encontré con este punto extraño de luz que apareció durante menos de un segundo en el borde del disco planetario. Pensando en el Shoemaker-Levy 9, mi única explicación para esto es un asteroide o cometa que ingresa a la atmósfera de Júpiter y se quema/explota muy rápido [sic]".

Como dice Kernbauer, esta no es la primera vez que Júpiter ha sido golpeado por una roca espacial o un cometa.

"Desde nuestro punto de vista esto sirve simplemente para recordarnos que los impactos en el sistema solar son reales y Júpiter recibe más que su parte justa de impactos", dijo Chodas. "Se basa en una gran cantidad de asteroides y cometas. Estamos viendo estos destellos de impacto en Júpiter aproximadamente una vez al año, y eso es porque creo que depende de la instrumentación".

Entre el 16 y 22 de julio de 1994 fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 chocaron contra Júpiter cuando astrónomos y astrólogos lo observaban con asombro a través de sus telescopios en la Tierra. Los impactos dejaron grandes cicatrices que fueron visibles en Júpiter durante meses, incluso a través de un pequeño telescopio.

El 3 de junio de 2010, sucedió una vez más. Este impacto también fue visto desde Wesley en Australia, así como por sus compañero observador de Júpiter, Christopher Go, de Filipinas.

impacto de un asteroide o cometa en Júpiter, marzo 2016

Pero espera, hay más.

Más tarde, en 2010, el 20 de agosto, fue descubierto el flash de otro impacto en Júpiter por el astrónomo aficionado Masayuki Tachikawa en Japón. Luego, el 12 de septiembre de 2012, otro flash y la caída en Júpiter, éste detectado por primera vez por Dan Peterson, de Racine, Wisconsin.

Las fotos de los recientes de impactos en Júpiter muestran cómo el planeta se encuentra bajo vigilancia constante por parte de algunos acérrimos astrónomos aficionados. "Mejores instrumentos significa que Júpiter está siendo monitoreado, incluso por los aficionados a la astronomía, mucho más de lo que estaba en el pasado", dijo Chodas.

Y el planeta está a punto recibir a otro visitante, éste de la NASA.

El 4 de julio de este año la nave espacial Juno de la NASA llegará en órbita alrededor de Júpiter para continuar donde acabó la misión Galileo (que terminó en 2003). La misión Juno de $ 1.100 millones se puso en marcha en 2011 y se espera que pase al menos un año mapeando Júpiter con un detalle asombroso.

Modificado por última vez enMiércoles, 30 Marzo 2016 22:51