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Jurassic Park se equivocó: investigación indica que los velociraptores no cazaron en manadas

Ataque de raptores en Jurassic Park

Correlación entre la caza en manadas y la dieta de los animales a medida que crecen

Un nuevo análisis de la Universidad de Wisconsin Oshkosh (UWO) de dientes de raptores publicado en la revista revisada por pares Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology muestra que los velociraptores y sus parientes probablemente no cazaron en grandes manadas coordinadas como los perros.

Los raptores (Deinonychus antirrhopus) con sus garras en forma de hoz se hicieron famosos en la exitosa película de 1993 Jurassic Park, que los retrató como depredadores ápice altamente inteligentes que trabajaban en grupos para cazar grandes presas.

"Los dinosaurios raptores a menudo se muestran cazando en manadas similares a los lobos", dijo Joseph Frederickson, paleontólogo de vertebrados y director del Museo de Ciencias de la Tierra Weis en el campus de las Ciudades de Fox de la UWO. "Sin embargo, la evidencia de este comportamiento no es del todo convincente. Dado que no podemos ver a estos dinosaurios cazar en persona, debemos utilizar métodos indirectos para determinar su comportamiento en la vida".

raptor Deinonychus antirrhopus raptor Deinonychus antirrhopus

Frederickson dirigió el estudio en asociación con dos colegas de la Universidad de Oklahoma y el Museo Sam Noble, Michael Engel y Richard Cifell.

Aunque ampliamente aceptado, la evidencia de caza en manada del dinosaurio propuesta por el famoso paleontólogo de la Universidad de Yale, John Ostrom, es relativamente débil, dijo Frederickson.

"El problema con esta idea es que los dinosaurios vivos (aves) y sus parientes (cocodrilos) no suelen cazar en grupos y rara vez cazan presas más grandes que ellos", explicó.

"Además, el comportamiento como la caza en manadas no se fosiliza, por lo que no podemos probar directamente si los animales realmente trabajaron juntos para cazar presas".

Recientemente, los científicos han propuesto un modelo diferente de comportamiento en raptores que se cree que se parece más a los dragones de Komodo o los cocodrilos, en el que los individuos pueden atacar al mismo animal pero la cooperación es limitada.

"Propusimos en este estudio que existe una correlación entre la caza en manadas y la dieta de los animales a medida que crecen", dijo Frederickson.

En los dragones de Komodo, los bebés corren el riesgo de ser comidos por adultos, por lo que se refugian en los árboles, donde encuentran una gran cantidad de alimentos que no están disponibles para sus padres más grandes que viven en el suelo. Los animales que cazan en manadas generalmente no muestran esta diversidad dietética.

raptor Deinonychus antirrhopus

"Si podemos ver la dieta de los raptoress jóvenes versus los raptores viejos, podemos llegar a una hipótesis sobre si cazaron en grupos", dijo Frederickson.

Para hacer esto, los científicos consideraron la química de los dientes del raptor Deinonychus, que vivió en América del Norte durante el período Cretácico hace unos 115 a 108 millones de años.

"Se usaron isótopos estables de carbono y oxígeno para tener una idea de la dieta y las fuentes de agua para estos animales. También observamos un cocodrilo y un dinosaurio herbívoro de la misma formación geológica", dijo.

Los científicos descubrieron que los cocodrilos cretáceos, como las especies modernas, muestran una diferencia en la dieta entre los dientes más pequeños y más grandes, lo que indica una transición distinta en la dieta a medida que crecieron.

"Esto es lo que esperaríamos de un animal donde los padres no proporcionan comida a sus crías", dijo Frederickson. "También vemos el mismo patrón en los raptores, donde los dientes más pequeños y los dientes grandes no tienen los mismos valores promedio de isótopos de carbono, lo que indica que estaban comiendo diferentes alimentos. Esto significa que los adultos no estaban alimentando a los jóvenes, por lo que creemos que Jurassic Park estaba equivocado sobre el comportamiento de los raptores".

Frederickson agregó que el método utilizado en este estudio para analizar el carbono en los dientes podría aplicarse para ver si otras criaturas extintas pueden haber cazado en manadas.

Artículo científico: Ontogenetic dietary shifts in Deinonychus antirrhopus (Theropoda; Dromaeosauridae): Insights into the ecology and social behavior of raptorial dinosaurs through stable isotope analysis

Modificado por última vez enJueves, 07 Mayo 2020 18:13