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'Jurassic World' conjetura con los sonidos de los dinosaurios

Tráiler oficial Jurassic World

Los descendientes modernos de los dinosaurios - pájaros y cocodrilos - vocalizan de maneras muy diferentes

El nuevo trailer de la película "Mundo Jurásico" (Jurassic World) cuenta con gruñidos, rugidos y chillidos de dinosaurios. Estos bramidos pueden prestar un buen entretenimiento en cines, pero ¿saben los paleontólogos cómo sonaban realmente los dinosaurios?

Sonidos de los dinosaurios en Jurassic World Sonidos de los dinosaurios en Jurassic World

En realidad no.

"No es fácil estudiar los sonidos de los dinosaurios", dijo Lindsey Zanno, profesor asistente de investigación de paleontología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "Los vertebrados generalmente vocalizan con los tejidos blandos, y los tejidos blandos raramente se conservan en el registro fósil". (Las cuerdas vocales humanas están hechas de tejido blando).

Los descendientes modernos de los dinosaurios - pájaros y cocodrilos - vocalizan de maneras muy diferentes. Los pájaros hacen ruido con su siringe, un órgano vocal en la tráquea que tiene dos ramas. Las ramas pueden vibrar con frecuencias diferentes al mismo tiempo, lo que permite a las aves "cantar" dos notas diferentes a la vez, de acuerdo con Terry Gates, paleontólogo del Museo de Carolina del Norte de Ciencias Naturales.

"En algún momento el sonido tuvo que evolucionar, y no sabemos si sólo evolucionó a lo largo de la línea de las aves, o si evolucionó antes que las aves", lo que significa que podría haber evolucionado en los dinosaurios, dijo Gates.

En contraste, los cocodrilos pueden hacer gruñidos que retumban a pesar de que no tienen cuerdas vocales. Sus crías pueden incluso hacer ruidos antes de salir del cascarón de sus huevos, según muestra una investigación.

Así, además de los gruñidos y rugidos de entretenimiento - ¡pero tremendamente especulativos - de los dinosaurios en Hollywood, no está claro cómo sonaban los dinosaurios, según los investigadores.

"Creo que podemos decir con seguridad que hacían ruidos, pero no podemos decir cómo sonaban", dijo Mark Norell, de la cátedra de paleontología en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York.

Algunos fósiles ofrecen pistas sobre los sonidos emitidos por los dinosaurios de pico de pato con cresta, que eran grandes herbívoros que vivieron durante el período Cretácico hace entre 85 millones y 65 millones de años. Estos dinosaurios tenían crestas huecas unidas a sus conductos nasales que podían haber hecho sonidos únicos, dijo Zanno.

dinosaurio pico de pato (Velafrons coahuilensis)

Un dinosaurio con pico de pato, el Parasaurolophus, tenía una larga cresta tubular que comenzaba en su nariz, volvía sobre su cabeza y luego regresó a la nariz. "Tenía una tubería de unos siete pies antes de que la molécula de aire realmente entrase en la cabeza", dijo Gates.

"Quizás el Parasaurolophus utilizase la cresta como cámara de resonancia para un sonido, algo así como un trombón", dijo.

Gates y sus colegas planean estudiar los sonidos del Parasaurolophus mediante unas TCs (tomografía computarizada) del cráneo del dinosaurio.

El equipo espera construir un modelo de computadora con el tejido blando dentro de la cresta nasal y la cavidad nasal, "debido a que estas estructuras de los tejidos blandos son absolutamente esenciales para la creación de ruido", dijo Gates. El equipo de investigación utilizará modelos de vocalización para tratar de averiguar cómo puede la cresta crear sonidos.

El trabajo, sin embargo, tiene algunos críticos. Es imposible saber cómo sonaban los dinosaurios sin evidencia directa de cómo funcionaba el tejido blando, dijeron los investigadores.

"Considero que eso sea realmente especulativo", dijo Norell. "Quiero decir, no hay realmente ninguna manera de decirlo".

Gates está de acuerdo, pero también dijo: "Creo que usted tiene una gran experiencia fundacional y es muy abierto en su obra publicada, entonces yo creo que está bien perseguir este tipo de líneas de investigación".

A excepción de los trabajos sobre los dinosaurios con pico de pato, el ruido de los dinosaurios probablemente seguirá siendo un misterio. Y aunque Hollywood puede no ser terriblemente científico, está bien, siempre y cuando las personas se den cuenta de que es parte del entretenimiento, dijeron los investigadores.

"Si nos basamos sólo en lo que sabemos sobre los dinosaurios, sería una película muy aburrida", dijo Norell. "Estamos aprendiendo más todo el tiempo, pero no podemos reconstruir estos animales y entenderlos de la misma manera que entendemos a los animales vivos".

Modificado por última vez enLunes, 23 Noviembre 2015 22:22