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La "asesina de asesinas" podría ayudarnos a hacer mejores analgésicos

Serpiente de coral azul (Calliophis bivirgata)

La serpiente de coral azul tiene las glándulas de veneno más grandes del mundo

La serpiente de coral azul (Calliophis bivirgata) es una fascinante serpiente con una gran glándula venenosa que se conoce como la "asesina de asesinas", y es sabido que ataca y come a algunas de las serpientes más mortíferas en el mundo. Las cobras rey están en su menú, por ejemplo. Ahora, un equipo de investigadores que estudiaron la glándula de la serpiente dicen que su veneno se dirige a los receptores cerebrales que están involucrados en el procesamiento del dolor en los seres humanos. La próxima generación de analgésicos más rápidos y más fuertes que cualquier cosa anterior podrían venir de esta despiadada asesina.

Nativa del sureste de Asia, la serpiente de coral azul tiene las glándulas de veneno más grandes del mundo, alcanzando un cuarto de su longitud corporal de 2 metros de largo. Un equipo internacional de investigadores, entre ellos el Dr. Bryan Fry de la Universidad de Queensland, trató de investigar el potencial terapéutico del veneno de este asesino porque actúa muy rápido.

Serpiente de coral azul (Calliophis bivirgata) Serpiente de coral azul (Calliophis bivirgata)

Las serpientes venenosas pueden matar a la gente, pero el veneno en sí suele ser de acción lenta. La presa está muerta en horas pero, si extrae el veneno y se convierte en un fármaco, se puede obtener un buen sedante. El veneno de la serpiente de coral azul, sin embargo, actúa con rapidez porque necesita matar a peligrosos depredadores tan pronto como sea posible para no dejarles tiempo para represalias. La fabricación de medicinas a partir de esta clase de veneno, que es similar en la acción al de algunos escorpiones y caracoles cono, podría hacer un potente analgésico. El beneficio adicional es que vendría de un vertebrado, lo que haría que los fármacos fuesen más compatibles con los humanos desde una perspectiva evolutiva que el veneno proveniente de los escorpiones, por ejemplo.

"La especialidad en mi laboratorio es el uso de nuestra evolución como un mapa, por lo que buscamos las cosas más extrañas que podemos encontrar", dijo el Dr. Fry a News.com.au . "Porque tenemos una premisa muy simple de que si usted quiere encontrar algo nuevo y maravilloso para su uso en medicina humana, es más probable que lo encuentre a partir de un veneno muy inusual".

En pocas palabras, "No podemos predecir de dónde vendrá la próxima medicina maravillosa", dijo el venomólogo.

"Aquí, con este enigmático animal extraordinariamente raro, hemos hecho un descubrimiento que podría beneficiar enormemente a la salud humana".

glándulas de veneno de la serpiente coral azul

El Dr. Fry y sus colegas descubrieron cómo hace la serpiente de coral azul que sus víctimas se sientan espasmódicamente. Dentro del veneno, una serie de inusuales péptidos se unen a los receptores en el cerebro y hace que todos los nervios de la víctima se disparen a la vez. Esta sobrecarga neural causa una parálisis instantánea.

Estos péptidos actúan sobre un conjunto particular de canales de sodio que se sabe que son importantes en el tratamiento de la salud humana. Por lo tanto, incluso si el veneno de la serpiente no se convierte en una droga en sí, al menos podemos aprender mucho acerca de cómo funciona el alivio del dolor en el cerebro, dijo Fry.

Además, lo que Fry y sus colegas han hecho es un ejercicio de creatividad recogiendo pistas de la naturaleza. En el futuro, sin embargo, estos ejercicios se harán cada vez más difíciles, ya que se hace mayor la amenaza a la biodiversidad. Hoy en día, la serpiente coral azul es muy rara después que su hábitat se ha reducido en un 80 por ciento.

Quién sabe qué otras maravillas de la naturaleza guardan secretos y llaves a la felicidad humana, a la longevidad o a la salud. Los productos de millones de años de evolución están ante nuestras narices - y los estamos desperdiciando.

Diario científico de referencia: The Snake with the Scorpion’s Sting: Novel Three-Finger Toxin Sodium Channel Activators from the Venom of the Long-Glanded Blue Coral Snake (Calliophis bivirgatus)

Modificado por última vez enMartes, 01 Noviembre 2016 13:13