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La impresionante patada de caza del pájaro secretario

Pájaro secretario atacando una serpiente

Cuando la desgarbada pata de un pájaro secretario patea una serpiente en la cabeza, el golpe asesino puede transferir cinco veces el propio peso del ave en una centésima de segundo

Así dicen los investigadores del Reino Unido que han estado estudiando las patadas de un ave macho llamada Madeleine, alojada en el Hawk Conservancy Trust en Hampshire.

Madeleine está entrenada para atacar serpientes de goma como parte de las demostraciones públicas. Los científicos hicieron sus mediciones arrastrando sus víctimas vulcanizadas sobre placas de fuerza ocultas. Escribiendo en la revista Current Biology, dicen que el estudio de estos ejemplos extremos de movimiento del animal podría ayudar a diseñar extremidades o prótesis robóticas de rápido movimiento.

Pájaro secretario Madeleine atacando una serpiente de goma Pájaro secretario Madeleine atacando una serpiente de goma

"Una tarea similar podría ser jugar al béisbol con una prótesis de brazo, que requiere movimientos de brazos muy rápidos, contundentes y precisos para el pitcheo y el bateo", dijo la Dra. Mónica Daley, profesora en el Royal Veterinary College.

Los pájaros secretario viven en el África subsahariana, miden sobre 1.4m de altura y comen serpientes, lagartos y pequeños mamíferos.

'Ninja' natural

Su temible pistoletazo de caza es todo un espectáculo, según el fisiólogo de animales Dr. Steve Portugal de la Royal Holloway, Universidad de Londres.

"Se ven increíblemente como dinosaurios; se pavonean a través de llanuras abiertas... mirando hacia abajo todo el tiempo. Esperan a una serpiente que se mueva por delante de ellos y luego de repente se paran y comienzan a lanzar patadas en la cabeza de la serpiente".

Con precisión, velocidad y ferocidad, pavoneándose en las delgadas patas en lugar de surcando el cielo, el Dr. Portugal dijo que las aves a veces se describen como águilas "ninjas en zancos".

pajaro secretarioAsí que el equipo sabía que estaban estudiando un depredador único y ágil. Pero cuando pusieron a prueba las patadas relámpago de Madeleine midiendo la potencia de los golpes con una almohadilla de fuerza y ​​observando la acción en vídeo de alta velocidad, quedaron aún más sorprendidos por los números.

Una sola patada entregó 195 Newtons de fuerza - y el pie de Madeleine tocó la serpiente de goma, en promedio, sólo 15 milisegundos (0.015 segundos). Un parpadeo de ojos toma 150 milisegundos.

"Así que entregan cinco a seis veces su propio peso del cuerpo en una décima parte del tiempo que se tarda en abrir y cerrar los ojos, lo que es bastante sorprendente", dijo a la BBC el Dr. Portugal.

Otras aves de presa alcanzan niveles similares de violencia - una lechuza puede saltar con 14,5 pesos corporales, por ejemplo - pero pocos de ellas lo hacen desde parado.

Se aprovecha de los depredadores

"La mayoría de las veces cuando se miden fuerzas todo el animal se está moviendo hacia el objetivo", explicó el Dr. Portugal. Mientras que estos pájaros están esencialmente parados; esa fuerza proviene de una pierna. Es una gran cantidad de fuerza para entregar con un tiro estático".

Las aves pueden haber evolucionado su juego de piernas por necesidad, agregó. Cuando tu presa es en sí misma una serpiente venenosa, los errores son costosos.

"Están cazando a otro depredador. Usted solamente tiene una fracción de segundo antes de que la serpiente de la vuelta, por lo que en la mayoría tienes que aturdirla dentro de las primeras dos o tres patadas".

pájaro secretario Madeleine

De hecho, ese instinto bien afinado para despachar las serpientes ha causado algunos problemas para los investigadores.

Durante uno de los primeros experimentos, Madeleine vio los cables que alimentan la plataforma de fuerza y ​​se dedicó a destruirlos en lugar de la serpiente de goma.

"Tuvimos algunos problemas de dentición, donde Madeleine se distrajo con los cables de extensión, porque, obviamente, eran muy largos - por lo que parecía un almuerzo descomunal", dijo el Dr. Portugal.

Los resultados tienen implicaciones para el estudio de cómo se mueven las otras especies, sugiere el equipo, incluidas las extintas como la sudamericana "ave del terror prehistórica", que también pudo haber sido un temible cazador.

El Dr. Daley dijo: "A pesar de su muy raro aspecto con las piernas excepcionalmente largas, el largo paso de marcha del ave secretario es muy similar al de las aves terrestres como faisanes, pavos y avestruces.

"Esto sugiere que la especialización de su notable técnica de lanzamiento de caza no ha puesto en peligro indebidamente sus habilidades locomotoras".

Artículo cientícico: The fast and forceful kicking strike of the secretary bird

Modificado por última vez enMartes, 26 Enero 2016 02:12