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La mantis religiosa salta con un giro cuidadosamente controlado (vídeo)

Los acrobáticos saltos de la mantis religiosa

Las mantis religiosas juveniles son cualificadas acróbatas

Puede que no haya circos dedicadas a ellas como las pulgas, pero las mantis religiosas juveniles son cualificadas acróbatas. Las mantis religiosas son criaturas peculiares para los estándares humanos. El insecto se encuentra a menudo en una actitud que parece que está rezando, pero no nos engañemos - es un asesino formidable y un amante que no perdona.

Salto de una mantis religiosa Salto de una mantis religiosa

La impía mantis utiliza sus puntiagudas patas delanteras para lanzarlas sobre la presa con gran precisión, pero también para aferrarse a su amante masculino después de aparearse y cortarle la cabeza. Ouch! Un aspecto menos conocido de la mantis religiosa es su agilidad. Los insectos hacen saltos y aterrizajes muy calculados y controlados, todo en un abrir y cerrar los ojos. Ahora, un equipo de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Bristol, Reino Unido, han descubierto cómo manejan sus acrobacias. En resumen, es una compleja interacción entre la contra-rotación de tres partes del cuerpo para intercambiar el impulso. Esto orienta al insecto hacia su objetivo con gran precisión.

La mantis religiosas da un salto completo en una décima de segundo. Para estudiarlas, el equipo utilizó imágenes de video de alta velocidad de 58 mantis juveniles cuando los insectos saltaron a una vara negra sobre una distancia de aproximadamente una a dos longitudes corporales de la mantis. Se han preferido las juveniles porque estas no tienen alas, por lo que su única opción es saltar.

Al analizar cuidadosamente cada vídeo, los investigadores notaron un patrón recurrente. En primer lugar, los insectos balanceaban la cabeza hacia atrás y hacia adelante como una cobra, mirando para arriba el blanco vertical para estimar la distancia. Entonces, como un felino que se prepara para atacar, la mantis movió su cuerpo hacia atrás y adelante para ajustar su centro de gravedad. Esto asegura que el abdomen y las patas traseras actuen sólo suficientemente lejos del centro de gravedad para impartir un giro en el cuerpo cuando deja la plataforma. Una vez listo, el insecto salta, pero al mismo tiempo gira en el aire de una manera controlada. Gira alrededor de 2,5 veces por segundo.

"Esto es como pedir a un patinador de hielo que está girando a la misma velocidad que estas mantis que se detenga repentinamente y se enfrente con precisión a una dirección específica", dice en un comunicado Malcolm Burrows, un entomólogo de la Universidad de Cambridge.

mantis religiosa en posición defensiva

No es un giro uniforme, sin embargo. En cambio, su abdomen, patas delanteras y patas traseras se coordinan de manera discontinua, como una ola. En todo este tiempo, los miembros rotativos intercambian el momento entre ellos, manteniendo el giro de todo el cuerpo a la velocidad correcta para alcanzar con éxito el objetivo. Sólo en los últimos 10 milisegundos del salto los insectos dejan de girar, de acuerdo con el artículo publicado en la revista Current Biology.

Los investigadores llegaron a saber esto por dos medios: uno teórico y otro experimental. En primer lugar, hicieron un modelo matemático. Cuando forzaron a una de las partes del cuerpo a hacer rotación, la simulación mostró que el insecto virtual giraba dos veces más rápido y no alcanzó su objetivo. Para comprobar esto, pegaron el abdomen de uno de los juveniles por lo que no podría curvarse más. Una vez que dio un salto, se despegó con menos vuelta y aterrizó en la meta con la cabeza en primer lugar. Mira el vídeo de arriba.

Hay una gran cantidad de insectos que son formidables saltadores. El huye, por ejemplo, puede saltar 100 veces su altura con una tremenda aceleración. Sin embargo, salta agitado y hace un aterrizaje controlado. Por supuesto, no puede predecir dónde va a aterrizar, así que no puede huir de los depredadores. Esto hace que sea un gran mecanismo de escape. La mantis religiosa es muy diferente y debido a esto, es bastante singular en cuanto a los insectos. Luego, el equipo planea recoger su cerebro para averiguar cuáles son los mecanismos neuronales de sus fascinantes acrobacias.

Artículo científico: Mantises Exchange Angular Momentum between Three Rotating Body Parts to Jump Precisely to Targets

Modificado por última vez enSábado, 18 Febrero 2017 21:02