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La misión Rosetta termina con un impacto controlado sobre el cometa

Impacto de la sonda Rosetta sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Ha sido la primera nave espacial en orbitar un cometa

La histórica misión Rosetta de la ESA ha concluido según lo previsto, con el impacto controlado sobre el cometa que había estado investigando durante más de dos años.

La confirmación del final de la misión llegó al centro de control de la ESA en Darmstadt, Alemania a las 11:19 GMT (13:19 CEST) con la pérdida de la señal de Rosetta en caso de choque.

Lugar del aterrizaje de Rosetta Lugar del aterrizaje de Rosetta

Rosetta llevó a cabo su última maniobra anoche a las 20:50 GMT (22:50 CEST), poniéndose en un curso de colisión con el cometa desde una altura de unos 19 km. Rosetta se había orientado a una región en el pequeño lóbulo temporal del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cerca de una región de pozos activos en la región Maat.

El descenso de Rosetta dio la oportunidad de estudiar el gas, polvo y el entorno de plasma del cometa muy cerca de su superficie, así como tomar imágenes de muy alta resolución.

lugar de aterrizaje de Rosetta en el cometa

Los pozos son de particular interés, ya que juegan un papel importante en la actividad del cometa. También proporcionan una ventana única en sus bloques de construcción internos.

La información recogida en el descenso de esta fascinante región fue devuelta a la Tierra antes del impacto. Ahora ya no es posible comunicarse con la nave espacial.

"Rosetta ha entrado en los libros de historia una vez más", dice Johann-Dietrich Wörner, Director General de la ESA. "Hoy celebramos el éxito de una misión que cambia el juego, una que ha superado todas nuestras expectativas y sueños, y una que continúa el legado de los "primeros "en los cometas de la ESA".

"Gracias a un enorme equipo internaciona, de largas décadas de esfuerzo, hemos logrado que nuestra misión lleve un laboratorio científico de primer nivel a un cometa para estudiar su evolución en el tiempo, algo que no ha intentado ninguna otra misión en persecución de cometas", señala Álvaro Giménez, director de Ciencia de la ESA.

fotografía a una distancia de 8,9 kilómetros

Desde su lanzamiento en 2004, Rosetta se encuentra ahora en su sexta órbita alrededor del Sol. Su viaje de casi 8 mil millones de kilómetros incluyó tres sobrevuelos de la Tierra y uno a Marte, y dos encuentros con asteroides.

La nave sufrió 31 meses en estado de hibernación en el espacio profundo en la parte más alejada de su viaje, antes de despertar en enero de 2014 y, finalmente, llegar al cometa en agosto de 2014.

Después de convertirse en la primera nave espacial en orbitar un cometa, y la primera en desplegar un módulo de aterrizaje, Philae, en noviembre de 2014, Rosetta siguió de cerca la evolución del cometa durante su máxima aproximación al Sol y más allá.

La decisión de terminar la misión en la superficie es el resultado de que Rosetta y el cometa salen de nuevo más allá de la órbita de Júpiter, más lejos del Sol de lo que Rosetta ha viajado nunca y habría poca energía para operar la nave espacial.

El descenso de Rosetta en imágenes

Cada vez más cerca: aspectos más destacados de las imágenes capturadas durante el descenso de Rosetta a la superficie del cometa

Modificado por última vez enViernes, 30 Septiembre 2016 16:37