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La nave espacial MAVEN de la NASA llega a Marte con éxito

La misión principal incluye cinco campañas de "inmersión profunda" en la que la periapsis de Maven

MAVEN es la primera nave espacial dedicada a la exploración de la alta atmósfera de Marte

La nave espacial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) entró con éxito en la órbita de Marte a las 10:24 pm EDT el domingo 21 de septiembre, donde ahora se preparará para estudiar la atmósfera superior del planeta rojo como nunca antes se ha hecho. MAVEN es la primera nave espacial dedicada a la exploración de la alta atmósfera tenue de Marte.

MAVEN orbita Marte MAVEN orbita Marte

Pinchar aquí para ver una animación de la imagen de arriba.

Como el primer orbitador dedicado a estudiar la atmósfera superior de Marte, MAVEN mejorará enormemente nuestra comprensión de la historia de la atmósfera marciana, cómo ha cambiado el clima con el tiempo, y cómo ha influido esto en la evolución de la superficie y la potencial habitabilidad del planeta", dijo el administrador de la NASA Charles Bolden. "Asimismo, informará mejor para una futura misión de seres humanos al planeta rojo en la década de 2030".

Después de un viaje de 10 meses se recibió la confirmación de la inserción en órbita con éxito a partir de datos de MAVEN observados en el centro de operaciones de Lockheed Martin en Littleton, Colorado, así como del seguimiento de los datos monitorizados para la navegación del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. Los datos de telemetría y seguimiento fueron recibidos por la estación de la antena Deep Space Network de la NASA en Canberra, Australia.

"La NASA tiene una larga historia de descubrimientos científicos en Marte y la llegada segura de MAVEN abre un nuevo capítulo", dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "MAVEN complementará otros exploradores robóticos de la NASA en Marte y los de nuestros socios de todo el mundo para responder a algunas preguntas fundamentales acerca de Marte y la vida fuera de la Tierra".

Tras la inserción en órbita, MAVEN comenzará una fase de puesta en marcha de seis semanas que incluye maniobras en su órbita científica final y prueba de los instrumentos y comandos científicos. MAVEN entonces comenzará su misión primaria de un año terrestre, tomando las medidas de la composición, estructura y el escape de los gases en la atmósfera superior de Marte y de su interacción con el sol y el viento solar.

celebración llegada de MAVEN a Marte

"Ha tomado 11 años desde el concepto original de Maven para ahora tener una nave espacial en órbita en Marte", dijo Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder (CU/LASP). "Estoy encantado de que esté allí de forma segura y con éxito, y mirando adelante para comenzar nuestra misión científica".

La misión principal incluye cinco campañas de "inmersión profunda", en la que la periapsis de Maven, o más baja altitud órbita, se reducirá desde 93 millas (150 kilómetros) a cerca de 77 millas (125 kilómetros). Estas medidas proporcionarán información de donde se encuentran las atmósferas superior e inferior, dando a los científicos un perfil completo de la parte superior.

"Este fue un gran día para MAVEN", dijo David Mitchell, director del proyecto MAVEN desde el Centro Espacial de la NASA Goddard, Maryland. "Estamos muy emocionados de unirnos a la constelación de naves espaciales en órbita en Marte y en la superficie del planeta rojo. La fase de puesta en marcha ocupará al equipo de operaciones durante las próximas seis semanas, y luego vamos a comenzar, por fin, la fase científica de la misión. Felicitaciones al equipo por un trabajo bien hecho hoy".

Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 20:23