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La rápida pérdida de los glaciares del Kilimanjaro

Si el ritmo continúa es muy poco probable que el hielo se mantendrá después de 2060

Un nuevo modelo de elevación digital muestra cómo se están reduciendo los glaciares del Kilimanjaro. Si el ritmo continúa, el glaciar Credner podría desaparecer para el 2030, dijeron investigadores de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda. Los glaciares en las regiones tropicales se han retirado drásticamente desde mediados y segunda mitad del siglo XIX. Los glaciares en la montaña más alta de África, el Kilimanjaro, no son excepción a esta tendencia. Esta icónica característica popularizada por la novela 'Nieves del Kilimanjaro' de Ernest Hemingway ha contribuido a la sensibilización del público en general sobre cuestiones de nieve y hielo. Sin embargo, a pesar de 130 años de la documentación de retiro de los glaciares desde el ascenso de Hans Meyer a finales de 1880, se ha mantenido la incertidumbre acerca de la ubicación y extensión de los cuerpos de hielo del pasado y presente.
Este es un reciente esfuerzo para compilar una serie temporal coherente de retroceso de los glaciares en el Kilimanjaro en el último siglo establecido por la re-interpretación de mapas históricos e imágenes de satélite. Usando técnicas de visualización tridimensional realzadas, facilitan la interpretación de los límites de hielo lo que permitió corregir los errores del pasado que se han observado a través del tiempo. Más allá de aclarar algunas de las controversias existentes acerca de la ubicación y extensión de los cuerpos de hielo que quedan, se caracteriza el retiro permanente basado en la segmentación de los límites de hielo utilizando información topográfica. Las extrapolaciones indican que la meseta del Kilimanjaro estaba completamente cubierta de hielo unos 50 años antes del ascenso de Meyer. Sin embargo, es muy poco probable que el hielo se mantendrá después de 2060 si se mantienen las condiciones climatológicas actuales.

glaciares del Kilimanjaro desde el espacio

La disminución de los glaciares del norte del Kilimanjaro, que se cree de 10.000 años de antigüedad, podrían desaparecer para el año 2030, dijeron ayer (12 de diciembre) los investigadores en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana. Todo el campo de hielo norte, que posee la mayor parte del hielo glaciar restante del Kilimanjaro, perdió más de 140 millones de pies cúbicos (4.000.000 metros cúbicos) de hielo en los últimos 13 años, dijo Pascal Sirguey, científico investigador en la Universidad de Otago en Nueva Zelanda. Eso es un cubo que mide aproximadamente 520 pies (158 m) de cada lado. La pérdida de volumen es aproximadamente el 29 por ciento desde 2000, mientras que la superficie total que se pierde es del 32 por ciento, dijo Sirguey. El año pasado, el campo de hielo se partió en dos, dejando al descubierto de lava antigua que puede no haber visto el sol durante milenios. También resulta que los glaciares no se están reduciendo al mismo ritmo. El glaciar Credner, que puede recibir más sol en su lugar del noroeste, representa casi la mitad (43 por ciento) del hielo perdido en la última década, encontraron los investigadores.

glaciar del Kilimanjaro

Si los glaciares del norte del Kilimanjaro siguen disminuyendo tan rápido como lo hicieron en los últimos 12 años, el Credner desaparecerá por completo en el 2030, dijo Sirguey. El resto del hielo durará otros 30 años a partir de hoy, agregó. Cerca de 700 millones de pies cúbicos (20 millones de metros cúbicos) de hielo permanecen en los glaciares del norte - el 71 por ciento del mismo en los glaciares Drygalski y Great Penck. "Esta proyección confirma la desaparición del campo de hielo norte para la mitad del siglo XXI", dijo Sirguey. Sirguey y sus colegas dieron seguimiento a los cambios en curso en la cima del Kilimanjaro, el pico más alto de África, con un modelo digital de elevación detallado desarrollado a partir de imágenes del satélite GeoEye- 1. Su nueva vista 3D del enorme volcán es la mejor en décadas, y con el tiempo ayudará a crear nuevos mapas topográficos para los miles de turistas que van de excursión todos los años a la montaña de 19.341 pies (5.895 m), dijo Sirguey. El nuevo modelo explica las características topográficas tales como glaciares y cráteres volcánicos con una resolución de 20 pulgadas (50 centímetros).

Monte Kilimanjaro, Kenia

"Estamos trabajando con el gobierno de Tanzania para publicar nuestro nuevo modelo de elevación digital", dijo Sirguey. "Creo que habrá una gran cantidad de interés turístico porque en este momento los mapas están basados ​​en la última encuesta de elevación de 1962". El equipo de investigación también tiene previsto utilizar el modelo para entender mejor las razones de la disminución de hielo. Menos nevadas podrían desempeñar un papel, como también podría el calentamiento global.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 01:47