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La saliva del camaleón es 400 veces más viscosa que la humana

Camaleón captura presas con su lengua

Capturan grandes presas únicamente con sus lenguas

Los camaleones son bien conocidos por sus largas lenguas y la rápida alimentación, como se muestra en el vídeo, pero otra herramienta crítica les ayuda a atrapar a sus presas: saliva.

La saliva de estos lagartos es aproximadamente 400 veces más viscosa que la de los humanos, informan hoy en línea los investigadores en Nature Physics.

Camaleón atrapa una presa con su lengua Camaleón atrapa una presa con su lengua

Los científicos recogieron la saliva de cinco camaleones (Chamaeleo calyptratus) mediante la colocación de un portaobjetos de microscopio entre cada lagarto y su presa. Colocaron las placas con mucosas en una pendiente y dejaron rodar una bola de acero por ellas.

Cámaras de alta velocidad registraron la velocidad de cada bola, permitiendo que el equipo calculase la cantidad de la saliva que desaceleró la bola hacia abajo. Encontraron que la saliva del camaleón tiene una viscosidad media de 0,4 pascal-segundos (Pa·s) - unas 400 veces más viscosa que la saliva humana.

bola de acero rueda sobre la saliva de un camaleón

Esta saliva pegajosa ayuda a los lagartos a la captura de presas con un peso de hasta el 30% del peso corporal de cada reptil con únicamente sus lenguas.

Los investigadores están buscando poner a prueba las lenguas de otros reptiles y anfibios para ver cuánta saliva pegajosa se ​​utiliza en el reino animal.

Artículo científico: Dynamics of prey prehension by chameleons through viscous adhesion

Modificado por última vez enMartes, 21 Junio 2016 16:00