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La Venus atrapamoscas 'cuenta' para evitar ser engañada

Desvelando los secretos de la planta carnívora Venus atrapamoscas

Un sistema de conteo identifica presas reales de falsas alarmas

Las plantas carnívoras como la Venus atrapamoscas hacen frente a la pobreza de nutrientes del suelo mediante el consumo de insectos. Pero el costo de la caza de insectos es alta. La captura de presas requiere que la hoja de la Dionaea muscipula se cierre rápidamente y luego lleve a cabo el proceso de la digestión de un alto consumo de energía.

Para equilibrar los costos y beneficios de comer carne, las plantas han desarrollado un sistema de conteo para identificar presas reales de las falsas alarmas, según un nuevo estudio.

Venus atrapamoscas (Dionaea muscipula) Venus atrapamoscas (Dionaea muscipula)

"La planta carnívora Dionaea, también conocida como Venus atrapamoscas, puede contar con la frecuencia con que ha sido tocada por un insecto al visitar su órgano de captura con el fin de atrapar y consumir presas animales", dice Rainer Hedrich de la Universität Würzburg en Alemania.

Para entender cómo distingue la atrapamoscas una fuente de alimento potencial de una falsa alarma como una gota de agua, los investigadores observaron la respuesta eléctrica y química de la planta tocándola para estimularla. Con el fin de imitar presas de insectos, los científicos estimularon los sensores similares a pelos situados en la trampa de la planta. Tocando los sensores dos veces causaron que la hoja trampa se cerrase rápidamente.

la Venus atrapamoscas cuenta las señales de las presasLos investigadores continuaron estimulando los sensores con el fin de imitar un forcejeo del insecto tratando de liberarse. En esta etapa, la planta produce una hormona de defensa en las plantas, ácido jasmónico, el mismo lanzado por plantas no carnívoros cuando son comidas por un insecto.

En la Venus atrapamoscas, esta hormona desencadena la producción de enzimas digestivas. Después de un quinto tacto, los productos químicos producidos por la planta son utilizados en la absorción de nutrientes, el equipo informa hoy en línea en la revista Current Biology. Hedrich lo llama una "espiral mortal de captura y desintegración". Esta entrada también permite a la planta escalar su producción de costosos ingredientes según el tamaño de la comida.

"El número de potenciales de acción informa [a la planta] sobre el tamaño y el contenido de nutrientes de la presa que lucha", dijo Hedrich. "Esto permite que la Venus atrapamoscas pueda equilibrar el coste y el beneficio de la caza".

Curiosamente, las plantas muestran un marcado aumento en particular en la producción de un transportador que les permite utilizar sodio. No está claro exactamente lo que hace la sal para la planta, pero los investigadores sugieren que puede tener algo que ver con la forma en que la Venus atrapamoscas mantiene el equilibrio adecuado de agua dentro de sus paredes celulares.

Así que gracias a un poco de recuento, la Venus atrapamoscas puede ahorrar su energía para cuando es realmente necesaria.

Venus atrapamoscas

Diario de referencia: Current Biology - "The Venus Flytrap Dionaea muscipula Counts Prey-Induced Action Potentials to Induce Sodium Uptake"

Modificado por última vez enMiércoles, 02 Marzo 2016 18:37