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Las caóticas órbitas de sus lunas profundizan el misterio de Plutón

Análisis de diez años de datos del telescopio espacial Hubble han puesto de manifiesto las raras trayectorias, y también sugieren que Plutón podría ser en realidad un planeta enano binario Las lunas de Plutón han sido seguidas de cerca por primera vez, demostrando que giran de forma impredecible en lugar de mantener una cara fija a su planeta anfitrión.
Los astrónomos también observaron que Plutón, cuyo estado fue degradado a planeta enano en 2006, podría ser mejor considerado como un enano binario, ya que está encerrado en órbita con su luna más grande, llamada Caronte. las lunas de PlutónEl doble sistema crea un campo gravitatorio desequilibrado y cambiante, que produce que las diminutas lunas exteriores giren caóticamente, mostraron las mediciones del telescopio espacial Hubble. "Como buenos hijos, nuestra luna y la mayoría de las otras mantienen una cara con la atención centrada en su planeta padre", dijo Douglas Hamilton, profesor de astronomía en la Universidad de Maryland y un co-autor del estudio. "Lo que hemos aprendido es que las lunas de Plutón son más como adolescentes intratables que se niegan a seguir las reglas". Caronte, que tiene una masa aproximadamente del 11% de la de Plutón, órbita alrededor de un centro común de masa cada 6,4 días. Nix, la luna de PlutónLas diminutas lunas exteriores Styx, Nix e Hydra, todas tienen masas de menos del 0,001% de Plutón, le lleva entre 20 a 40 días para orbitar a la pareja interior. A diferencia de casi cualquier otra luna observada que no mantiene un cara fija en su planeta padre, hacen trompos y se tambalen sobre sus propios ejes. "Ellas aceleran y desaceleran, apuntan su polo norte hacia el planeta y vuelven en una y otra dirección incluso inversa", dijo Hamilton. "Sería un sistema bastante confuso para estar". El movimiento errático es probable que sea reforzado por que las lunas son aproximadamente esféricas en forma de balón de rugby, agregó. órbitas de las lunas de Plutón A pesar de sus caóticas rotaciones, las lunas parecen estar encerradas en trayectorias estables, que los investigadores dijeron que es probable que se deba a que ellas se mueven en órbitas resonantes, que se alinean exactamente a intervalos de tiempo regulares. El tiempo necesario para que se complete una órbita de Styx, Nix e Hydra se encontraba respectivamente en proporciones de aproximadamente 3: 4: 6 veces de la de Caronte. "Creemos que esto es por qué el sistema es estable y lo que les impide chocar unas contra a otras", dijo Hamilton. Los resultados, publicados en la revista Nature, se basaron en diez años de observaciones de Plutón por el telescopio espacial Hubble, que los investigadores volvieron a analizar después del relativamente reciente descubrimiento de los cuatro pequeñas lunas (Nix e Hydra se observaron por primera vez en 2005, Kerberos y Styx en 2011 y 2012, respectivamente). lunas de Plutón, escala Los datos también sugieren que Kerberos es tan oscura como el carbón, mientras que las otras lunas son tan brillantes como la arena blanca. "Este es un resultado muy provocativo", dijo el autor principal Mark Showalter, del Instituto SETI en California. Los astrónomos habían predicho que el polvo creado por impactos de meteoritos debe cubrir todas las lunas de manera uniforme y que los desechos deben ser transferidos entre ellas, dando a sus superficies un aspecto uniforme. Los científicos esperan poder investigar con más detalle la apariencia de las lunas cuando la nave espacial de la NASA New Horizons llegue a Plutón el próximo mes y transmita las primeras imágenes de cerca del planeta. Artículo científico: Resonant interactions and chaotic rotation of Pluto’s small moons
Modificado por última vez enLunes, 02 Noviembre 2015 12:53