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Leona mata a perro salvaje en un ataque fulminante

Ataque de una leona en el Parque Nacional Mana Pools

Los perros salvajes son principalmente cazadores de pequeñas y medianos antílopes

Los grandes carnívoros no tienden a tener buenas relaciones con los demás.

Esa verdad básicamente universal se exhibió recientemente en un rincón remoto del Parque Nacional Mana Pools en el norte de Zimbabwe. Tres guías del safari African Bush Camps y algunos de sus invitados fueron testigos de como una leona mataba a un joven perro salvaje africano cerca de Kanga Pan.

El ataque del gran gato fue de libro: la leona acecha cerca de un gran grupo de perros salvajes en un denso bosque, luego carga directo en medio de ellos. Mientras los perros se dispersan la leona agarró a un cachorro crecido y se alejó con él colgando de sus mandíbulas.

Manada de perros salvajes Manada de perros salvajes

En el vídeo difundido por African Bush Camps, las tres guías expresaron su asombro ante el espectáculo: algo que ninguno de ellos había visto en décadas de experiencia colectiva en el monte.

Raro como lo es que la gente vea un violento drama como éste, no hay duda de que hay precedentes. El carnívoro terrestre más grande de África (y uno social, por cierto), el león está en la parte superior en el orden de depredadores carnívoros. Mirando a reducir la competencia, los leones matan fácilmente hienas manchadas, leopardos, guepardos y, sí, perros salvajes, que en muchas áreas son los carnívoros más abundantes.

Los perros salvajes son principalmente cazadores de pequeñas y medianos antílopes, tales como impalas, pero prueban suerte con animales tan grandes como ñus y cebras. Eso significa que se superponen más con las hienas manchadas que con los leones. Las hienas son notorios cleptoparásitos de los perros salvajes, a veces se se aproximan a una manada de caza y luego intentan hecharla fuera de la presa (y tienen una buena razón para remedar a los perros, ya que tienen una alta tasa de éxito en la caza).

Uno a uno, los perros salvajes no son mucho peligro para una corpulento hiena, pero una gran manada es muy capaz de defender sus despojos. Mostrando la misma coordinación bien engrasada que utilizan de manera efectiva para la caza, los perros salvajes en equipo pueden ser una impresionantemente amenaza para una hiena o dos - e incluso se enfrentarán contra un pequeño clan, como muestra este material desde el Parque Nacional Kruger:

Pero como demuestra el incidente en Mana Pools, los leones son una amenaza mucho más grave. En lugar de simplemente robar sus presas, los grandes felinos a menudo cazan a los propios perros. En 2014, una dramática serie de fotografías en la Sabi Sands Game Reserve en Sudáfrica mostró a leones emboscar a un grupo de perros que vadeaban un río, matando al macho alfa.

De hecho, en algunas regiones la depredación del león es la principal causa de mortalidad natural de los perros salvajes en peligro de extinción. Un estudio de 2014 en el Parque Nacional Hluhluwe-Imfolozi de Sudáfrica mostró que las manadas hicieron todo lo posible para evitar las zonas donde vagan los leones, y donde se superponen los territorios, entonces los perros aparecen en diferentes momentos del día para mantenerse alejados de los grandes felinos.

Pero ¿los perros salvajes jamás devuelven la pelota a los leones? Probablemente no muy a menudo, pero en determinadas circunstancias - un león herido o enfermo, o uno solo atrapado por una gran manada - a veces ocurre. En su clásica monografía de 1972 The Serengeti Lion, el biólogo de campo George Schaller señala algunos casos, entre ellos uno en el que ocho perros salvajes mataron a un león macho adulto después de una larga lucha.

Entre leones y hienas asesinas (por no hablar de la pérdida de hábitat, las enfermedades como el moquillo canino y una larga historia de persecución por los seres humanos), seguro que no es fácil ser un perro salvaje por ahí.

Modificado por última vez enViernes, 30 Septiembre 2016 15:58