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Lobos acosan a un oso grizzly en un dramático enfrentamiento en Yellowstone

Lobos contra oso en Yellowstone

Los osos grizzly a menudo piratean con éxito las presas de los lobos

Una impresionante variedad de carnívoros vive en el Gran Ecosistema de Yellowstone en las Montañas Rocosas de EE. UU., y en la cima de su jerarquía de dominio, en su mayoría indiscutible, se encuentran el oso grizzly y el lobo gris. El equilibrio de poder entre estos dos, uno que aporta a la mesa gran tamaño, fuerza e irascibilidad, y el otro que disfruta de la fuerza de los números y la coordinación del jugador de equipo, puede inclinarse en un sentido u otro dependiendo de una situación determinada.

Un ejemplo de un enfrentamiento a favor del lobo fue filmado en una película en octubre pasado. Adam Brubaker, que guía en el área metropolitana de Yellowstone con su compañía Tied to Nature, capturó el metraje en el norte de Hayden Valley, una amplia cuenca en el corazón del Parque Nacional Yellowstone.

En un clip de aproximadamente tres minutos que Brubaker publicó en línea, se ve a un oso grizzly de buen tamaño se enfrenta a los lobos de la gran manada del lago Wapiti en la pradera cubierta de salvia de Hayden. (Los lobos del lago Wapiti, por cierto, ocuparon los titulares en marzo pasado cuando hicieron un cameo extendido, interactuando con algunos bisontes en el proceso, en la cámara web Old Faithful de Yellowstone).

Lobos persiguen a un oso grizzly Lobos persiguen a un oso grizzly

El oso se levanta sobre sus patas traseras para echar mejor un vistazo, luego se abre camino hacia los lobos que se arremolinaban (para la consternación audible de los espectadores que miraban junto a Brubaker). Una vez que los cánidos detectan al oso, se apresuran a enfrentarlo. Al encontrarse rodeado, el oso pardo da vueltas en un vano intento de enfrentarse a la manada, pero en poco tiempo los lobos que entran y salen corriendo hacen que el intruso se aleje en una ruta circular. El vídeo termina con el oso pardo refugiándose en un tronco de madera, observando a los lobos mientras se agrupan meneando las colas, luciendo algo así como un equipo de fútbol inflado que salió en la parte superior del marcador.

Douglas Smith, biólogo senior de vida silvestre del Parque Nacional de Yellowstone y director del Programa Lobo de Yellowstone, dijo a East Idaho News que los cuervos que se pueden ver aleteando en el vídeo de Brubaker sugerían que probablemente había una matanza de lobo en las cercanías, y sospechaba que el oso pardo estaba intentando usurpar el cadáver. Los osos grizzly a menudo piratean con éxito las presas de los lobos, pero una manada rara vez cede sin cierta resistencia y, además, los lobos también intentarán robar la carne de los osos.

"El metraje muestra el 'clásico' comportamiento de interacción lobo-oso y no es raro en las dos especies", dijo Smith en el artículo. Señaló que tales encuentros tienden a ser un enfrentamiento entre la fuerza superior del oso pardo y el número y velocidad superiores de los lobos pero, como en este incidente, no suelen ser realmente violentos. Tales rutinas "son casi 'ritualizadas' o superficiales", dijo. "Lo que significa que los lobos, como los mosquitos, simplemente están acosando al oso fuera de un área en la que no quieren que esté".

En un correo electrónico, la bióloga de vida silvestre Jen Feltner, candidata a doctorado en el Programa de Biología de Vida Silvestre de la Universidad de Montana, cuya investigación incluye trabajos sobre la dinámica entre carnívoros en el Gran Yellowstone, dijo que tenía una evaluación similar del encuentro con Hayden Valley. "Un oso grizzly es una gran amenaza para los lobos, incluso si hay una manada de ellos, por lo que trabajarán juntos para escoltar al oso fuera del área", dijo.

Atacar al oso directamente sería muy costoso, ya que el oso todavía puede hacer mucho daño a los lobos individuales, incluso matarlos, lo que el oso reconoce. Entonces, aunque es un encuentro agresivo, es un asunto bastante tranquilo. Sin embargo, el oso todavía puede estar inquieto, especialmente si tiene mucha hambre y necesita recursos antes de invernar".

Mientras consumen mucha materia vegetal, los osos pardos de Yellowstone son más carnívoros que muchas poblaciones de osos pardos; la carne puede constituir hasta el 80 por ciento de la dieta de algunos osos machos (verracos). Además de reflejar la gran diversidad y calidad de la proteína animal en el ecosistema, desde polillas del gusano cortador, hormigas y truchas degolladas hasta grandes ungulados como alces, alces y bisontes, ese significativo cociente de carne proviene en parte de la disponibilidad inmediata de carroña que mata el lobo.

Los grandes osos pardos verracos a menudo pueden usurpar o defender un cadáver de una manada de lobos. Echa un vistazo, por ejemplo, a estas imágenes de finales de diciembre de 2019, una época del año en la que la mayoría de los osos se refugian en madrigueras de invierno, de un gran oso pardo que se niega a moverse de un cadáver de alce a pesar de enfrentarse a más de una docena de miembros de Junction Butte Pack:

Hace unos meses se publicó acerca de un oso pardo de peso pesado, el No. 791, derribando un alce toro en el río Yellowstone, donde fluye desde el Hayden Valley. El oso pardo se mantuvo firme, ejerciendo la clásica estrategia protectora de dormitar justo encima del alce muerto, incluso cuando los lobos comprobaron la recompensa:

Sin embargo, el número 791 no se quedó con la propiedad de su alce muerto en el río, como señaló Feltner. "El 791 que mató al alce toro en Hayden Valley no tuvo problemas para defender su presa de los lobos, pero luego la perdió ante otro gran oso pardo que era varios años mayor que él", dijo. "En ese caso el 791 pudo haber estado más saciado, pero la edad y la experiencia del oso mayor pueden traducirse en más 'confianza' que le permitió robar con éxito el cadáver. Las "personalidades" de los animales individuales se están estudiando más y es importante reconocer que hay mucha variación individual en el comportamiento entre los miembros de la misma especie".

Modificado por última vez enSábado, 05 Diciembre 2020 19:57