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Los lobos regurgitan arándanos para que los coman sus cachorros

Un lobo regurgitando arándanos

La fruta puede ser más importante para la dieta de los lobos de lo que se pensaba anteriormente

Los lobos grises son conocidos por comer arándanos, pero los animales hacen más que llenar sus propios estómagos. Una nueva observación fortuita muestra que un lobo adulto regurgita las bayas para que las coman sus cachorros, la primera vez que alguien documenta este comportamiento.

Los lobos tienen una reputación bien ganada como hábiles cazadores con un apetito por los grandes ungulados con pezuñas como los ciervos y los alces. Pero los científicos reconocen cada vez más que estos depredadores tienen una dieta excepcionalmente variada, que incucle de todo, desde castores y peces hasta frutas.

Un lobo regurgitando arándanos Un lobo regurgitando arándanos

En 2017, el biólogo Austin Homkes de la Universidad del Norte de Michigan en Marquette tuvo una idea de cuán importante podría ser esta dieta mixta para los lobos. Un grupo de señales de un collar de GPS en un lobo llevó a Homkes a un prado a las afueras del Parque Nacional Voyageurs de Minnesota. Homkes, que estudiaba los hábitos alimenticios y depredadores de los animales, pensó que se dirigía a un lugar donde el lobo había matado una presa. Pero resultó ser un lugar de encuentro, con lobos adultos llevando comida a los cachorros que ya abandonaron la guarida.

Homkes observó desde la distancia cómo varios cachorros se reunieron alrededor de un lobo adulto, lamiéndole la boca. Este comportamiento estimula a los lobos adultos a vomitar una comida reciente. Efectivamente, el adulto comenzó a vomitar y los cachorros comieron con entusiasmo lo que se acumulaba en el suelo. Después que se fueron los lobos, Homkes se acercó y vio que las pilas regurgitadas eran puramente de arándanos parcialmente masticados, informaron él y sus colegas el 11 de febrero en el Wildlife Society Bulletin.

arándanos regurgitados por un lobo

"Es una gran parte de la ecología del lobo que estaba justo debajo de nuestras narices y que no vimos", dice Homkes.

Hasta ahora, él y sus colegas pensaban que los cachorros de la región solo comían bayas mientras se paseaban por los lugares de encuentro, que a menudo contienen plantas de arándanos. Los investigadores pensaban que la fruta puede ser una fuente de alimento poco apreciada para los cachorros.

camada de lobosEl biólogo conservacionista Robert Mysłajek de la Universidad de Varsovia dice que el descubrimiento es un "complemento interesante" para nuestro conocimiento de la especie. "Tales observaciones deberían ser especialmente importantes para los administradores de la vida silvestre, que a menudo se centran solo en las interacciones entre lobos y ungulados, olvidando otros alimentos consumidos por los lobos", dice Mysłajek.

Los hallazgos están generando muchas preguntas. Homkes siente curiosidad por el valor nutricional de los arándanos para los lobos en su mayoría carnívoros, y las consecuencias de un mal año de bayas. "¿Qué sucede cuando los arándanos no están disponibles si una manada está acostumbrada a confiar en ellos?", se pregunta él.

Artículo científico: Berry Important? Wolf Provisions Pups with Berries in Northern Minnesota

Modificado por última vez enDomingo, 16 Febrero 2020 17:53