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Estos loros son las primeras aves observadas mostrando altruismo con otras

Loros altruistas

Primera prueba de ayuda instrumental en una especie no mamífera

Según Charles Darwin, simplemente ayudar a otros no tiene sentido. Sin embargo, aparentemente hemos visto altruismo una y otra vez en el reino animal: en primates, en caninos, en cetáceos, en pinnípedos, incluso en murciélagos vampiros. Ahora, por primera vez, se ha demostrado en aves.

El pájaro altruista es uno de los titanes de la inteligencia aviar, el loro gris africano (Psittacus erithacus). Nuevos experimentos han demostrado que estas aves se ayudan mutuamente a adquirir golosinas, sin suponer ni anticipar que su altruismo será recíproco.

"Descubrimos que los loros grises africanos ayudan voluntaria y espontáneamente a los loros familiares a alcanzar un objetivo, sin un beneficio inmediato obvio para ellos", explicó la bióloga conductual Désirée Brucks del Instituto Max Planck de Ornitología.

Loros altruistas Loros altruistas

Pero los pájaros lo llevan un paso más allá. A diferencia de los primates, por ejemplo, los loros no muestran enojo ni envidia si uno de sus amigos recibe un trato favorable, en cambio, parecen contentos de que le estén sucediendo cosas buenas a un amigo.

Entre el reino de las aves, son los córvidos, como los cuervos y los grajos, los que son probablemente los más famosos por su perversa inteligencia, y con muy buenas razones. De hecho, los córvidos han demostrado habilidades previamente observadas solo en primates.

Sin embargo, dijeron los investigadores, los córvidos han fallado las pruebas de altruismo. Pero hay otras aves inteligentes por ahí, como los loros. Las cacatúas pueden hacer sus propias herramientas e incluso han demostrado una creatividad lúdica. Y los loros grises africanos han demostrado en algunas pruebas ser más inteligentes que un niño humano.

Entonces, el equipo de investigación diseñó una prueba de altruismo y se la dio a dos tipos diferentes de loros: ocho grises africanos y seis guacamayos de cabeza azul (Primolius couloni).

Las aves habían sido entrenadas previamente para intercambiar fichas (arandelas de metal) por golosinas. Esta capacitación se actualizó y los científicos evaluaron las relaciones de sus sujetos con otras aves de su especie. Cada ave se probó con una ave con la que tenían un vínculo cercano, y una segunda ave con un vínculo menos cercano.

Las aves se colocaron en un recinto claro de perspex, con una pared divisoria entre ellas. El frente de la caja tenía agujeros a través de los cuales podían intercambiar artículos con un humano; y la pared divisoria entre las aves también tenía un agujero, a través del cual las dos aves también podían intercambiar artículos.

loros altruistas

Todos los pájaros comprendieron rápidamente el concepto de cambiar la arandela por un trozo de nuez, y pudieron hacerlo. Pero, cuando solo una de las dos aves recibió fichas, solo los loros grises africanos, no los guacamayos, también deliberadamente les dieron fichas a sus amigos.

"Sorprendentemente, los loros grises africanos estaban intrínsecamente motivados para ayudar a otros, incluso si el otro individuo no era su amigo, por lo que se comportaron muy 'prosocialmente'", dijo el zoólogo Auguste von Bayern de la Universidad de Oxford.

"Nos sorprendió que 7 de cada 8 loros grises africanos proporcionaran a su pareja fichas de forma espontánea, en su primer ensayo, por lo tanto, sin haber experimentado antes el entorno social de esta tarea y sin saber que serían probados en el otro papel más adelante. Por lo tanto, los loros proporcionaron ayuda sin obtener ningún beneficio inmediato y aparentemente sin esperar reciprocidad a cambio".

En total, dieron voluntariamente a otros loros grises africanos 157 de 320 fichas, casi la mitad. Y, curiosamente, aunque pasaron fichas sin importar su vínculo social, sí dieron más fichas a las aves con las que compartían un vínculo cercano.

loros altruistas

Las guacamayas, por el contrario, rara vez pasaban sus fichas al otro loro. Si lo hicieron, lo dejaron caer por el agujero; y lo hicieron más a menudo cuando el experimentador humano estaba presente. Esto llevó a los científicos a creer que las guacamayas estaban tratando de pasar la ficha al humano, no a su amigo.

La diferencia podría deberse a las diferencias sociales entre las especies en la naturaleza, pero había una cosa más interesante. En un estudio reciente por separado, los investigadores mostraron que, cuando un loro gris africano ve a un amigo recibiendo un mejor trato, no parece particularmente molesto. Esto contrasta con los animales como los chimpancés, que tienden a irritarse por eso.

Según von Bayern, esto podría deberse a que los loros se aparean monógama de por vida.

"Dado que los loros están tan estrechamente unidos con un solo individuo y, por lo tanto, son mutuamente interdependientes, no hace ninguna diferencia si uno de ellos obtiene una mejor recompensa de vez en cuando", dijo.

"Lo que historia es que, juntos, funcionan como una unidad que puede lograr mucho más que cada uno de ellos por sí mismos (además de criar a su descendencia conjunta). Esta es probablemente la razón por la cual los loros son mucho más tolerantes hacia un tratamiento desigual que las especies que no son monógamas a largo plazo, mientras que siguen siendo excelentes cooperadores".

La investigación ha sido publicada en Current Biology: Parrots Voluntarily Help Each Other to Obtain Food Rewards

Modificado por última vez enViernes, 10 Enero 2020 18:43