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Loros usan herramientas para moler conchas y obtener calcio

Loros recogen guijarros con sus picos y muelen las conchas

A diferencia de los mamíferos, las aves no pueden almacenar calcio en el esqueleto de manera eficiente

La loro vasa de plumas negras (Coracopsis vasa) tiene una nueva habilidad para agregar a su hoja de vida - el uso de herramientas para moler las conchas para crear calcio en polvo, que luego procede a lamer con su lengua rosada, según un reciente estudio.

El loro vasa es ahora la única especie conocida, además de los seres humanos, en utilizar herramientas para la molienda, dijeron los investigadores.

loros vasa de plumas negras (Coracopsis vasa) loros vasa de plumas negras (Coracopsis vasa)

 

El hallazgo fue un "descubrimiento totalmente fortuito", dijo la autora principal del estudio Megan Lambert, una estudiante de doctorado de psicología de la Universidad de York. Ella y sus colegas observaban 10 loros vasa cautivos (Coracopsis vasa) en aviarios que tenían el suelo cubierto de conchas de berberecho, virutas de madera y piedras, dijo.

"Nos dimos cuenta que estaban interactuando bastante con objetos del suelo de su aviario", dijo. "Así que echamos un vistazo más de cerca y fue cuando nos encontramos que en realidad estaban utilizando herramientas".

Los loros estaban recogiendo guijarros con sus picos y molían las herramientas contra las conchas para crear un polvo de calcio. (Las conchas están hechas principalmente de carbonato de calcio). Las aves luego lamieron el polvo cerca de las herramientas, lo que les dio una nutritiva merienda de calcio, dijo Lambert.

A veces los loros usan los guijarros como una cuña para ayudar a romper las conchas marinas en pequeños trozos que son más fáciles de comer y digerir, agregó.

"Lo que también es particularmente interesante es que se observó una gran cantidad de transferencia de herramientas, donde un pájaro se acercaba a los miembros del grupo y robaba la herramienta directamente desde su pico, y luego la usaba en una concha", dijo ella.

Todas las 10 aves interactuaban con las conchas, pero sólo la mitad utilizaron herramientas. Las otras usaban sus picos para romper las conchas para la ingestión, dijo.

"A diferencia de los mamíferos, las aves no pueden almacenar calcio en el esqueleto de manera eficiente, y todavía pueden requerir un impulso extra durante la temporada de cría para ayudar en la formación de sus cáscaras de huevo, que se hacen casi en su totalidad de calcio", dijo Lambert.

Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si esta peculiar herramienta de molienda está relacionada con la cría, o si sucede durante otras épocas del año, agregó.

loro vasa de Madagascar (Coracopsis vasa)

Los loros vasa, que son nativos de Madagascar, tienen una reputación de ser inteligente. Ellos suelen jugar con objetos mientras que están cautiverio, y pueden enhebrar ramitas en los enlaces abiertos de una cadena, escribieron los investigadores en el estudio.

Hay más de 300 especies de loros, pero sólo una minoría son conocidos por utilizar herramientas. Estos incluyen guacamayos jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus), que utilizan las hojas y palitos como cuñas para abrir nueces y la cacatúa enlutada (Probosciger aterrimus), que utiliza rocas y cáscaras de nuez vacías en los árboles durante pantallas sociales, dijeron los investigadores.

Viendo a los loros usar herramientas "puede en última instancia ayudar a comprender mejor la distribución de este comportamiento en el reino animal, por lo que podemos tratar de obtener una imagen más clara de por qué ciertas especies, incluyendo los humanos, usan herramientas", dijo Lambert.

El estudio fue publicado en línea el miércoles 16 de diciembre en la revista Biology Letters: A novel form of spontaneous tool use displayed by several captive greater vasa parrots (Coracopsis vasa)

Modificado por última vez enSábado, 19 Diciembre 2015 00:20