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Los animales ayudan a los frutos del bosque difundiendo sus semillas

Muriquis y tapires dispersan las semillas de más de 300 especies de plantas

La disminución del número de especies de mamíferos únicos involucrados en la dispersión de semillas podría cambiar de manera profunda la naturaleza de los bosques atlánticos de Brasil. Un estudio realizado recientemente en PLoS ONE examinó el papel de los dos especies comedoras de fruta, tapires y monos araña lanudos (o muriquis), en la dispersión de semillas a través de los bosques tropicales en el sureste de Brasil. Juntas, las dos especies son responsables de la difusión de las semillas de más de 300 especies de plantas, y por lo tanto son contribuyentes importantes a la biodiversidad vegetal.
El estudio encontró diferencias significativas en la frecuencia y los patrones con que las dos especies dispersan las semillas. Los monos araña lanudos o muriquis, dispersan 5 veces más especies de plantas y 13 veces más semillas que los tapires que viven en la misma zona. Los tapires dispersan menos semillas y difundieron un menor número de especies de plantas a través de la selva de las que hicieron los muriquis. Sin embargo, también dispersan semillas más grandes que los muriquis y trasladan las plantas a sitios que no llega a los monos, como los grandes huecos en el bosque y la fragmentación de cercanas áreas abiertas.

muriquis y tapires de los bosques de Brasil

Los tapires y monos araña lanudo son ampliamente cazados en los bosques tropicales, en particular en los bosques atlánticos de Brasil, donde sólo permanece el 12% de la cubierta forestal original. Aunque ambas especies comparten la tarea ecológica de dispersar semillas de frutas en los bosques en los que viven, este estudio revela que las dos especies contribuyen al mantenimiento de la diversidad de plantas en formas únicas. Aunque investigaciones previas han sugerido que las especies con dietas similares pueden ser capaces de compensar la función de cada uno en el mantenimiento de la diversidad de plantas, esta nueva investigación demuestra que estos dos grandes comedores de fruta juegan roles complementarios y no redundantes como dispersores de semillas. Un cambio en la población de cualquiera de estas dos especies cambiará la forma en que se distribuyen las plantas a través del bosque. Tal cambio es probable que tenga un mayor impacto en las plantas con semillas grandes, por lo que muriquis y tapires pueden ser los últimos dispersores vivos de sus semillas. Artículo científico: Functional Redundancy and Complementarities of Seed Dispersal by the Last Neotropical Megafrugivores
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 01:37