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Los bebés de dinosaurio pateaban y se retorcían dentro del huevo

Hallan en China huevos y embriones fosilizados de dinosaurio

Los dinosaurios embrionarios daban patadas y se contoneaban en el huevo, según sugiere un nuevo descubrimiento en huesos de fémur de dinosaurio. Los huesos, todos de dinosaurios embrionarios aún no nacidos, se encuentran entre los más antiguos de embriones de dinosaurios fósiles que se han encontrado. Lo que es más, los fósiles de embriones procedían de diferentes nidos y cuando murieron los embriones de dinosaurio se encontraban en diferentes etapas de desarrollo - dos descubrimientos que permitirán a los investigadores estudiar cómo se desarrollaron los dinosaurios antes de la eclosión.

huevos de dinosaurio en China, reconstrucción

"Esto nos dice mucho acerca de las primeras etapas embrionarias y los cambios que se producen en la vida embrionaria de estos animales - algo que no hemos visto antes", dijo el investigador Robert Reisz, paleontólogo de la Universidad de Toronto. Además de descubrir en el huevo evidencia de patadas, los investigadores encontraron que los embriones, que probablemente pertenecieron al Lufengosaurus de cuello largo, crecieron más rápido que los embriones de las aves o los mamíferos vivos de hoy. Se encuentran pequeños fémures análisis del fémur de LufengosaurusTimothy Huang, un químico de la National Chung Hsing University en Taiwán y un arqueólogo aficionado, descubrió los huesos embrionarios hace unos tres años en la provincia de Yunnan, China. El lecho de huesos tiene un área de aproximadamente 3 pies cuadrados (1 metro cuadrado) y un grosor de aproximadamente 4 a 8 pulgadas (10 a 20 centímetros). En este pequeño parche, los investigadores finalmente ha descubierto más de 200 pequeños huesos. Un análisis geológico del lugar reveló que lentas inundaciones probablemente asfixiaron los huevos, los cuales parecen haber sido colocados en un sitio colonial de nidificación. Después de la inundación, murieron los embriones y los huevos se pudrieron, dejando un montón de huesos desarticulados. Los huesos datan del período Jurásico inferior, o entre 199,6 millones y 175,6 millones años atrás. Eso hace que sean tan antiguos como los embriones más antiguos conocidos que se ha encontrado, que fueron descubiertos en Sudáfrica en un sitio de anidación de dinosaurios de cuello largo Massospondylus. Fue una gran ayuda para la ciencia que los embriones de dinosaurio se desarticulasen, en lugar de fosilizarse dentro de sus huevos, dijo Reisz. Cómo crecían los dinos bebé El lecho óseo contiene huesos de la columna, huesos de extremidades, omóplatos e incluso algunos fragmentos de cráneo, pero Reisz y su equipo centraron su análisis en los huesos más frecuentes y mejor conservados: fémures o huesos del muslo. Estos pequeños huesos de la pierna variaban entre 0,5 y 0,9 pulgadas (12 a 22 milímetros) de largo, más cortos que una cerilla. Los huesos eran porosos, llenos de cavidades que habrían permitido que la sangre fluyera hacia el tejido en crecimiento. El tamaño de las cavidades determina por la rapidez con que el animal crece - lo que hizo a los investigadores darse cuenta de que estos embriones crecieron rápidamente. "Crecieron muy rápido,  más rápido de lo que esperábamos y más rápido que la mayoría de otros dinosaurios que se han estudiado de esta manera", dijo Reisz. La rápida tasa de crecimiento tiene sentido, dado que el Lufengosaurus llegaba a los 20 pies (6 metros) de longitud.

Lufengosaurus

Los investigadores también encontraron un engrosamiento asimétrico en los fémures asociados con la acción del músculo en el hueso. El hallazgo sugiere que los pequeños dinosaurios pateaban y se retorcían dentro de sus huevos. El equipo también descubrió evidencia de materia orgánica, probablemente colágeno, que forma parte del tejido conjuntivo que forma los ligamentos y los tendones. Si el material no está demasiado deteriorado, podría ser comparado con colágeno en los animales vivos, lo que proporcionaría una nueva forma de ver las relaciones entre las criaturas modernas y los dinosaurios extintos, dijo Reisz. "Estamos estableciendo una nueva referencia en cuanto a lo que se puede hacer en embriología de dinosaurios", dijo Reisz. Él y sus colegas informan sobre sus hallazgos el jueves 11 de abril en la revista Nature. Una meta próxima, dijo Reisz, es hacer a los embriones en primer lugar un examen dental. "Una de las cosas que queremos probar en un futuro próximo es mirar los mismos dientes embrionarios", dijo. "Son muy cool." Saber más: Encuentran los restos orgánicos más antiguos en embriones de dinosaurios Artículo científico: Oldest dinosaur embryo fossils discovered in China
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 01:06