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Los cuervos pueden ser tan inteligentes como los chimpancés

Cuervos tan inteligentes como los chimpancés a pesar de tener mini cerebros

Un aspecto de ser inteligente es el control inhibitorio

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, sugiere que los cuervos pueden ser tan inteligentes como los chimpancés, a pesar de tener cerebros mucho más pequeños, lo que indica que más que el tamaño del cerebro, la densidad neuronal y la estructura de los cerebros de las aves juegan un importante papel en términos de su inteligencia.

"El tamaño absoluto del cerebro no es toda la historia. Hemos encontrado que las aves córvidos determinan, así como los grandes simios, a pesar de tener cerebros mucho más pequeños", dice Can Kabadayi, estudiante de doctorado en Ciencia Cognitiva.

Inteligencia de los cuervos Inteligencia de los cuervos

La inteligencia es difícil de probar, pero un aspecto de ser inteligente es el control inhibitorio, y la capacidad de anular los impulsos animales y elegir un comportamiento más racional. Investigadores de la Universidad de Duke, EE.UU., llevaron en 2014 a cabo un estudio a gran escala, en el que compararon el control inhibitorio de 36 especies diferentes de animales, principalmente primates y monos. El equipo utilizó la prueba establecida del cilindro, donde el alimento se coloca en un tubo transparente con aberturas en ambos lados. El reto para el animal es recuperar la comida usando las aberturas laterales, en lugar de tratar de llegar a ella directamente. Para tener éxito, el animal tiene que mostrar restricción y elegir una estrategia más eficiente para obtener la comida.

El estudio a gran escala llegó a la conclusión de que los grandes simios obtuvieron los mejores resultados, y que el tamaño absoluto del cerebro parecía ser clave cuando se trata de la inteligencia. Sin embargo, no fue posible realizar la prueba del cilindro en las aves de córvidos.

Can Kabadayi, junto con investigadores de la Universidad de Oxford, Reino Unido y el Instituto Max Planck para la Ornitología en Alemania, utilizaron cornejas, grajos y cuervos de Nueva Caledonia para realizar la misma prueba del cilindro para entender mejor su control inhibitorio.

El equipo entrenó primero a las aves para obtener un tratamiento en un tubo opaco con un agujero en cada extremo. A continuación, se repitió la prueba con un tubo transparente. El impulso de los animales, naturalmente, sería ir directamente hacia el tubo al ver la comida. Sin embargo, todos los cuervos optaron por entrar en el tubo de los extremos en cada intento. El rendimiento de los grajos y los cuervos estuvo muy cerca de un 100%, comparable a la actuación de los bonobos y gorilas.

"Esto demuestra que los cerebros de las aves son muy eficientes, a pesar de tener un tamaño absoluto del cerebro más pequeño. Como se indica en el estudio, puede haber otros factores aparte del tamaño absoluto del cerebro que son importantes para la inteligencia, como la densidad neuronal", dice Can Kabadayi, y sigue:

"Todavía hay mucho que necesitamos comprender y aprender acerca de la relación entre la inteligencia y el tamaño del cerebro, así como la estructura del cerebro de un pájaro, pero este estudio muestra claramente que los cerebros de las aves no son simplemente "cabeza de pájaros" después de todo!".

Diario de referencia: Ravens, New Caledonian crows and jackdaws parallel great apes in motor self-regulation despite smaller brains

Modificado por última vez enMiércoles, 27 Abril 2016 21:11