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Los dinosaurios más grandes tenían cerebros del tamaño de pelotas de tenis

Desvelado el cerebro del ampelosaurio de Cuenca (vídeo en español e imágenes en alta resolución)

Un miembro de la avanzada del grupo más grande de dinosaurios que ha caminado sobre la Tierra todavía tenía un cerebro relativamente pequeño, dicen los investigadores.

Ampelosaurio Cuenca, reconstrucción cerebro

Los científicos analizaron los fósiles del cráneo de 70 millones de años de edad del dinosaurio gigante ampelosaurio, descubierto en 2007 en Cuenca, España, durante la construcción de una vía férrea de alta velocidad que conecta Madrid con Valencia. El reptil era un saurópodo herbívoro de cuello y cola largas, que eran las criaturas más grandes que jamás pisaron la Tierra. Más específicamente, el ampelosaurio era una especie de saurópodo conocido como un titanosaurio, muchos de los cuales, si no todos, tenían escamas como armadura que cubrían sus cuerpos. Los cráneos de los saurópodos son típicamente frágiles y pocos han sobrevivido intactos lo suficiente para que los científicos averigüen mucho de sus cerebros. Al escanear el interior del cráneo a través de imágenes de TC, los investigadores desarrollaron una reconstrucción en 3-D del cerebro des ampelosaurio, "que no era mucho más grande que una pelota de tenis".

comparación del tamaño del Ampelosaurio

"Este saurio puede haber llegado a 15 metros (49 pies) de longitud, sin embargo, su cerebro no tenía más de 8 centímetros, dijo en un comunicado el autor del estudio de Fabien Knoll, un investigador paleontólogo en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de España. Fabien KnollLos primeros saurópodos aparecieron 160 millones de años antes que este fósil. "No vemos una gran expansión del tamaño del cerebro en este grupo de animales a medida que avanzan a través del tiempo, a diferencia de muchos grupos de mamíferos y aves, donde se ve el aumento de tamaño del cerebro con el tiempo", dijo el investigador Lawrence Witmer, un paleontólogo y anatomista la Universidad de Ohio. "Al parecer la expansión del tamaño del cerebro con el tiempo no fue un foco importante de ellos". Durante años, los científicos se han preguntado cómo habían vivido los animales terrestres más grandes jamás conocidos con cerebros tan pequeños. "Tal vez deberíamos dar la vuelta a esa pregunta en su final - tal vez no deberíamos preguntar cómo podían funcionar con cerebros pequeños, ya que muchos animales modernos que tienen cerebros tan ridículamente grandes coma las vacas pueden ser triples Einsteins en comparación con la mayoría de los dinosaurios, pero. ¿por qué?", dijo  Witmer.

caja craneal del fósil de Ampelosaurio de Cuenca

Ampelosaurio, reconstrucción del cerebro en 3D

El modelo del equipo también reveló que el ampelosaurio tenía un pequeño oído interno. "Parte del oído interno está asociado con la audición, por lo que el hecho de que tenía un pequeño oído interno significa que probablemente no era tan bueno en escuchar sonidos en el aire", dijo Witmer. "Probablemente utilizó un tipo de audición del que no pensamos mucho y que depende de los sonidos transmitidos a través de la tierra". El oído interno es también responsable del equilibrio y el balanceo, dijo Witmer. "Dado lo que sabemos acerca de su oído interno, probablemente el ampelosaurio no primó este órgano sobre sus rápidos oculares, o los rápidos o bruscos movimientos de la cabeza, lo cual tiene sentido - son herbívoros relativamente grandes, animales de movimiento lento", dijo. Ampelosaurio Cuenca, reconstrucción oido internoKnoll y sus colegas habían desarrollado previamente reconstrucciones en 3-D de otro saurópodo, el Spinophorosaurus nigeriensis. En contraste con el ampelosaurio, el Spinophorosaurus tenía un oído interior bastante desarrollado. "Es muy enigmático que los saurópodos muestren una morfología variada del oído interno, mientras que ellos tienen un muy homogénea forma del cuerpo", dijo Knoll. "Sin duda serán necesarias más investigaciones". En la actualidad los científicos están debatiendo si los saurópodos tenían sus cabezas cerca del suelo, para el pastoreo en la vegetación baja, o en lo alto como las jirafas para navegar en las hojas altas. "Podría ser que aprender más sobre el oído interno podría decirnos qué postura del cuello tenían los saurópodos" dijo Witmer. Los científicos detallaron sus hallazgos en línea 23 de enero en la revista de acceso abiero PLoS ONE: Neurocranial Osteology and Neuroanatomy of a Late Cretaceous Titanosaurian Sauropod from Spain (Ampelosaurus sp.) Crédito imágenes: O. Sanisidro
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 02:19