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Los dinosaurios realmente fueron destruidos por un asteroide

El impacto fue claramente la gota final que llevó a la Tierra más allá del punto de inflexión

Los científicos han teorizado que los dinosaurios encontraron la muerte a manos de un asteroide gigante, pero las circunstancias de tal acontecimiento han permanecido oscuras hasta hoy. Ahora, un equipo de investigadores estadounidenses y europeos han arrojado nueva luz sobre el incidente, dando más peso a una teoría ya ampliamente adoptada. Los investigadores han pasado años tratando de encontrar una conexión directa entre la extinción masiva del Cretácico-Terciario (KT, para abreviar) y de la colisión cósmica. Encontraron una pista a finales de 1970, cuando el geofísico Glen Penfield descubrió un cráter gigante prehistórico cerca del pueblo de Chicxulub en México. Con más de 110 kilómetros de ancho, el cráter aportó pruebas de un impacto absolutamente masivo - que se ha dado a conocer como una explosión mil millones de veces más fuerte que las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial. El único problema, sin embargo, era averiguar si esta colisión del asteroide coincidió en realidad con la extinción de los dinosaurios.

El impacto de un asteroide acabó con los dinosaurios

Estudios anteriores han calculado que el asteroide de Chicxulub golpeó unos 300.000 años antes de la desaparición de los dinosaurios, lo que lleva a algunos a sospechar otras causas de su extinción. Pero un estudio publicado esta semana muestra que los dos eventos ocurrieron con no más de 33.000 años de diferencia - un pequeño margen al considerar el tiempo a una escala tan grande. Los investigadores llegaron a sus conclusiones tras la realización de análisis de alta precisión radiométrica de escombros cerca de Chicxulub, proporcionando una fuerte evidencia de que los dinosaurios se extinguieron como resultado directo del impacto del asteroide. "Hemos demostrado que el impacto y la extinción masiva coincidieron tanto como uno pueda demostrar con las actuales técnicas de datación",, dijo  Paul Renne, coautor del estudio y director del Centro de Geocronología de Berkeley. El asteroide en cuestión se cree que tenía seis millas de ancho, y sus efectos fueron probablemente devastadores, tapando el sol con una espesa nube de polvo, desatando mega-tsunamis en todo el mundo y, posiblemente, encendiendo enormes tormentas de fuego. Se cree que sólo la colisión acabó con el 75 por ciento de la vida en la Tierra. Renne se apresuró a señalar, sin embargo, que la extinción de los dinosaurios no se puede atribuir solamente al cosmos. El clima de la Tierra ya estaba llegando a un punto de no retorno antes de que golpeara el asteroide, con un planeta enfriándose y erupciones volcánicas. "El impacto fue claramente la gota final que llevó a la Tierra más allá del punto de inflexión", dijo Renne. "Hemos demostrado que estos eventos están sincronizados dentro de la ceja de un mosquito y, por lo tanto, el impacto jugó claramente un papel importante en la extinción, pero probablemente no fue sólo el impacto". Artículo científico: Time Scales of Critical Events Around the Cretaceous-Paleogene Boundary
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 01:38