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Los halcones persiguen a sus presas usando camuflaje de movimiento

Transmitidas nuevas perspectivas desde cámaras colocadas en los animales

halcón persiguiendo una presa

Científicos han atado diminutas cámaras de video a las cabezas y espaldas de halcones de aprender cómo cazan a sus presas las aves. Las grabaciones de las cámaras colocadas en los pájaros revelaron la estrategia que utilizan en vuelo los depredadores cuando perseguían a los cuervos y se acercaban para matar. En lugar de dirigirse directamente a su destino, los halcones mantienen a su presa en una posición fija a un lado, lo que les permite aproximarse a la presa de la forma más sigilosa posible.
La estrategia explota un efecto llamado camuflaje de movimiento, donde el depredador no parece estar moviéndose desde el punto de vista de la presa. Si se hace bien, el único indicio de que el ave se acerca es el aumento gradual de su tamaño. "Para el cuervo, el halcón se verá como si estuviera flotando inmóvil, y con excepción de este efecto - el cambio de tamaño - no parece estar dirigiéndose hacia él", dijo Suzanne Amador Kane, quien dirigió el estudio en la universidad de Haverford en Pensilvania. Kane trabajó con cetreros en Gran Bretaña, los EE.UU., los Países Bajos y Bélgica. Se acoplaron cámaras en miniatura en ocho aves, entre ellas seis halcones peregrinos y dos híbridos que eran mezclas de Saker y halcón gerifalte. Los halcones gerifaltes son la especie más grande de halcón, y tienen una envergadura de adultos de más de un metro. Las cámaras se fijaron en pequeñas mochilas atadas a las aves, o como cascos con agujeros para los ojos que llevaban las aves. "Se ven como los tipos de cascos que utilizan los pilotos de combate", dijo Kane.

halcón con una camara en la cabeza

Los científicos analizaron las imágenes de vídeo de los halcones volando en Pennsylvania, Arizona y Wyoming en los EE.UU.. Las imágenes del halcón en Gran Bretaña fueron interrumpidas después de que el ave fue disparado desde el cielo por un agricultor. Las llamativas imágenes ofrecen una vista desde los ojos del halcón desde que las aves seleccionan y van tras los cuervos en el aire. "Vienen muy, muy rápido y usan sus garras y la fuerza del impacto para matar el ave, o romperla rápidamente el cuello", dijo Kane. "Lo que no es muy agradable de pensar".

estrategia de persecución de un halcón

halcón persiguiendo un cuervo

El proyecto de investigación surgió del interés de Kane en la forma en que las aves presa evaden a sus depredadores. Pero antes de que pudiera investigar eso, tenía que entender más acerca de las estrategias que utilizan los depredadores para su capturas. El trabajo podría inspirar a la investigación sobre robots voladores, pero Kane dijo que esperaba que el tiempo podría llevar a mejores maneras de prevenir los choques de aves en las turbinas de viento, edificios y otras estructuras hechas por el hombre. "La forma de experimentar su entorno es fundamentalmente diferente a la manera en que la experimentamos nosotros", dijo. Los detalles del estudio aparecen en la revista Journal of Experimental Biología: "Falcons pursue prey using visual motion cues: new perspectives from animal-borne cameras"
Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 20:51