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Los osos hormigueros gigantes pueden matar gente

Oso hormiguero gigante, Myrmecophaga tridactyla, buscando hormigas y termitas

Horripilante ataque de un oso hormiguero gigante en el noroeste de Brasil

Tienen una visión deficiente, mala audición y sin dientes. Y, sin embargo, los osos hormigueros pueden ser mortales. En un nuevo informe del caso, los científicos detallan el horripilante ataque de un oso hormiguero gigante (Myrmecophaga trydactila) en el noroeste de Brasil que dejó a un cazador muerto, apenas dos años después de que otro hombre fue asesinado en un enfrentamiento similar con una de las criaturas de nariz larga.

Si bien este tipo de incidentes son raros y los osos hormigueros suelen evitar el contacto con los seres humanos, los ataques deben servir como una advertencia a los seres humanos que invaden el hábitat del oso hormiguero, escribieron los autores en la revista Wilderness and Environmental Medicine.

Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga trydactila) Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga trydactila)

Los osos hormigueros gigantes, que viven en los campos de la sabana, como en América del Sur y América Central, son la mayor de las cuatro especies vivas de oso hormiguero y pueden crecer hasta 7 pies (2,1 metros) de largo en la edad adulta. Tienen cuatro afiladas garras en sus dos patas delanteras que pueden utilizar para hurgar en hormigueros y termiteros y, al parecer, para infligir heridas mortales en los seres humanos.

Las criaturas asumen una posición de pie cuando se sienten amenazadas, a veces referido como un "abrazo de oso hormiguero". En Internet, los mesiánicos osos hormigueros de pie con los brazos extendidos se han convertido en estrellas benignas de memes. Pero en la naturaleza, un oso hormiguero posó como si quisiera que su abrazo realmente esté lanzando una señal de alerta.

El 1 de agosto de 2012 un hombre de 47 años de edad, que vivía en una plantación de caucho en el condado de Guajará, en el Estado de Amazonas de Brasil, cerca de la frontera con Perú, fue a cazar con sus dos hijos. Sus perros acorralaron un oso hormiguero gigante adulto que se puso en actitud de abrazo, escribieron los investigadores, dirigidos por Vidal Haddad Jr., profesor asociado de la Facultad de Medicina de Botucatu Sao Paulo State University.

El hombre se acercó, pero estaba preocupado por disparar accidentalmente a sus perros, por lo que optó por un cuchillo en vez de su rifle. Pero antes de que el hombre pudiera hacer un movimiento, el oso hormiguero lo "agarró" con sus patas delanteras, escriben Haddad y sus colegas. Los hijos del hombre finalmente lo liberaron de las garras del oso hormiguero, pero fue gravemente herido y desangrado en la escena. Uno de los hijos, quienes también sufrieron algunas lesiones leves, disparó al oso hormiguero hasta la muerte.

Cuando los médicos y los investigadores forenses examinaron más tarde a la víctima, se dieron cuenta de que tenía hematomas y lesiones en el lado izquierdo del cuello, dos heridas punzantes de 1,5 pulgadas (4 cm) en el brazo izquierdo, ocho heridas punzantes en el muslo izquierdo y abrasiones en su muslo derecho. Una autopsia reveló graves daños a la arteria femoral izquierda, una gran arteria en el muslo, de acuerdo con el informe del caso.

Un incidente similar ocurrió en 2010, cuando un oso hormiguero atacó a un hombre de 75 años de edad que estaba cazando en el estado brasileño de Mato Grosso, señalaron los científicos. La víctima en este caso también sufrió una lesión en su arteria femoral y se desangró hasta morir. Su muerte se informó en los medios de comunicación locales en el momento, pero los científicos no documentaron formalmente el ataque de un animal, escribieron los autores.

Aunque, escribieron los investigadores, el trágico caso de 2012 fue "ante todo, un accidente", dijo que estos eventos deben "servir como una advertencia para respetar los límites entre la vida silvestre y los seres humanos, sobre todo cuando co-habitan en un área determinada".

El oso hormiguero gigante está clasificado como "vulnerable" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La mayor amenaza para la supervivencia de la especie en su hábitat natural es la pérdida de hábitat, según la UICN. Los animales, que tienen problemas de audición y visión, son propensos a ser arrollados por los coches que viajan en las carreteras que atraviesan su territorio. Cuando se queman las plantaciones de caña de azúcar antes de la cosecha, a veces los osos hormigueros son muertos o gravemente quemados. También son cazados para la alimentación y en el comercio ilegal de mascotas.

Artículo científico: Human Death Caused by a Giant Anteater (Myrmecophaga trydactila) in Brazil

Modificado por última vez enMartes, 09 Febrero 2016 19:41