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Los "Pilares de la Creación" vistos de nuevo desde el telescopio espacial Hubble

El Hubble vuelve a visitar los icónicos "Pilares de la creación"

Tener dos imágenes tomadas con 20 años de diferencia ayuda a descifrar cómo están cambiando los pilares

El Hubble vuelve a mirar uno de sus más grandes éxitos. Veinte años después de la publicación de su icónica imagen los "pilares de la creación" de la Nebulosa del Águila, el telescopio espacial - que cumple 25 años este año - ha capturado dos nuevos puntos de vista aún más nítidos que los anteriores a través de restos del polvo de los pilares.

Los pilares de la creación - Hubble Los pilares de la creación - Hubble

La imagen original, tomada en 1995 con la Wide Field and Planetary Camera 2 del Hubble, revela tres imponentes "trompas de elefante" de gas y polvo que se encuentran en proceso de formación de nuevas estrellas. Los pilares también están siendo esculpidos y erosionados por los vientos de estrellas jóvenes cercanas.

Estas son características normales de las regiones de formación estelar, pero "esta imagen en particular se convirtió en algo popular", dice Paul Scowen en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, uno de los astrónomos responsables de la foto original. La imagen en sí se ha utilizado en todo, desde películas a sábanas, pero incluso su combinación de colores - oxígeno ionizado en azul, el hidrógeno ionizado en verde y el azufre ionizado en rojo - se ha repetido en innumerables imágenes astronómicas desde entonces.

"La coloreamos de esa manera no porque era bonita, sino porque te decía algo acerca de la física", dice Scowen.

Ahora Scowen y sus colegas han visualizado los pilares con la Wide Field and Planetary Camera 3. Instalada en 2009, tiene el doble de resolución que la cámara anterior. Scowen presentó las imágenes el lunes en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, Washington.

los pilares de la creación - Hubble

La nueva cámara deja claro que el gas y el polvo en los bordes de los pilares "se hacen más densos abruptamente, en lugar de forma gradual como se había esperado".

El equipo del Hubble también fotografió la región en longitudes de onda infrarrojas (abajo), que puede revelar estrellas infantiles en el interior del gas y el polvo. Eso debería ayudar a los astrónomos ha pensar si la nebulosa es una estrella ex eficiente.

Tener dos imágenes tomadas con 20 años de diferencia también ayuda a descifrar cómo están cambiando los pilares. Scowen señaló unos chorros de gas que se han movido en el ínterin. "Me gustaría ver cómo han evolucionado muchos lugares con el tiempo", dice. "Hemos puesto de relieve los obvios, pero puede haber muchos más".

Modificado por última vez enMartes, 18 Mayo 2021 19:14