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Lucha alimentaria: Chacal pelea con buitres por un cadáver

Épica batalla entre un chacal y tres especies de buitres en el Parque Nacional Kruger

Los buitres son esenciales para los ecosistemas locales

Los carroñeros tienen una reputación de ser vagabundos perezosos, pero una vida de perseguir sobras tiene su parte de desafíos. Para los buitres de África, el hallazgp de una comida a menudo significa defender ferozmente su botín.

Este encuentro entre carroñeros (10 puntos para la banda sonora del "Rey León" perfectamente sincronizada!) fue filmado recientemente por Joelene Schoenmakers en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica. Inicialmente, el solitario chacal parecía tener bajo control su afortunado hallazgo, pero a medida que se unieron a la pelea más adversarios aviares, la escaramuza se transformó en una épica observación.

"Los chacales son depredadores y carroñeros", dijo la experta en buitres, Kerri Wolter, al medio de comunicación local Lowvelder después de ver las imágenes. "Una vez que llega su turno, se trata de dominación y números, lo que significa que, cuanto más chacales hay, será menos probable que los buitres sean capaces de acercarse. Cuantos más buitres se enfrenten con los chacales, mayor es la probabilidad de que los buitres dominen al cadáver y lo consuman".

Batalla entre buitres y un chacal Batalla entre buitres y un chacal

Para los lectores no entrenados, diferenciar a los buitres puede ser complicados, pero en realidad estamos viendo tres especies diferentes: dorsiblanco africano (Gyps africanus), encapuchado (Necrosyrtes monachus) y orejudo (Torgos tracheliotos).

La competencia por el acceso a una matanza puede ser alta, pero los buitres son buenos en repartir los recursos: cada especie se especializa en aprovechar partes del cuerpo en particular, y eso reduce realmente la posible guerra sobre la comida.

"Los cuellos [de los buitres dorsiblanco africanos] son largos y desnudos, ya que se alimentan dentro de los cadáveres", dice Wolter. "Usan sus largos cuellos para llegar a lugares "difíciles de alcanzar", a los que otros buitres de cuello largo no pueden llegar". Esto también explica su aspecto "afeitado": las plumas pegajosas no son divertidas.

Por otra parte, los buitres orejudos prefieren masticar la piel y los tejidos duros. Para envolver las cosas, los buitres encapuchados se alimentan de las sobras de las sobras - pedacitos de carne que han sido arrancados y caídos por otras aves. "Ellos ayudan a limpiar el cadáver completamente una vez que los buitres más grandes se han llenado".

Mientras que esta banda de aves hizo la vida dura para nuestro chacal (que finalmente decidió que la batalla no valía la energía), los buitres son esenciales para los ecosistemas locales - que es por qué su declive es tan preocupante. Las tres especies del clip se consideran en peligro de extinción, con los buitres encapuchados y dorsiblancos recientemente subidos al estatus críticamente en peligro de extinción. Estos animales han sido perseguidos y envenenados durante mucho tiempo.

Para Wolter, ver a las tres especies juntas fue una delicia. Junto con su compañero Walter Neser y el equipo de la iniciativa de conservación sin fines de lucro VulPro, ella está trabajando incansablemente para ayudar a salvar otro de los buitres amenazados de África: el Griffon del Cabo.

Envenenamiento en masa, electrocución por líneas eléctricas y disminución de los stocks de alimentos son sólo algunas de las amenazas que enfrentan estas aves mal entendidas. Conoce más y acompaña a uno de los rescates de Wolter en este gran clip de GoPro:

Modificado por última vez enSábado, 22 Abril 2017 23:25