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Lugar del impacto de Schiaparelli en color

Descenso de Schiaparelli a Marte

Continúa la investigación interna sobre la causa de los problemas en el descenso

Nuevas imágenes de alta resolución en color tomadas por el orbitador de la NASA muestran partes del módulo ExoMars Schiaparelli y su lugar de impacto en el planeta rojo.

Schiaparelli llegó el 19 de octubre a la región de Meridiani Planum de Marte, mientras que su nave nodriza comenzó a orbitar el planeta. El Orbitador de Gases Traza (Trace Gas Orbiter - TGO) hará sus primeras observaciones científicas durante dos de sus órbitas muy elípticas alrededor de Marte - que se corresponden a ocho días - a partir del 20 de noviembre, incluyendo la toma de sus primeras imágenes del planeta desde su llegada.

Lugar del impacto de Schiaparelli en color Lugar del impacto de Schiaparelli en color

La nueva imagen de los componentes de hardware y Schiaparelli fue tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, o MRO, el 1 de noviembre. El sitio de impacto principal está ahora fotografíad en la parte central de la franja en que se ha formado una imagen de la cámara de alta resolución a través de tres filtros, lo que permite construir una imagen en color.

Además, la imagen del 1 de noviembre fue tomada mirando ligeramente hacia el oeste, mientras que la imagen anterior estaba mirando hacia el este, proporcionando una geometría de observación de contraste.

De hecho, el último conjunto de imágenes arroja nueva luz sobre algunos detalles que sólo se podían especular con el primer vistazo de la semana pasada.

lugar impacto de Schiaparelli en colorPor ejemplo, un número de los puntos blancos brillantes alrededor de la región oscura en el lugar del impacto se interpretan y confirman como objetos reales - que no es probable que están hechas por el "ruido" de las imágenes - y por lo tanto son más probables fragmentos de Schiaparelli, según un comunicado de la ESA.

Curiosamente, puede ser vista una característica brillante en el lugar donde se identificó la imagen del cráter oscuro de la semana pasada. Esto puede estar asociado con el módulo, pero las imágenes hasta el momento no son concluyentes.

Una zona borrosa brillante que reveló la imagen de color junto a las rayas oscuras en el oeste del cráter puede ser el material de la superficie perturbado en el impacto o de una explosión o descompresión explosiva de los tanques de combustible del módulo, por ejemplo.

También se han obtenido imágenes en color a unos 0,9 kilómetros al sur, del paracaídas y el escudo térmico trasero. En el tiempo que ha transcurrido desde que fue tomada la última imagen el 25 de octubre, ha cambiado el contorno del paracaídas. La explicación más lógica es que ha sido desplazado por el viento, en este caso ligeramente hacia el oeste. Este fenómeno también fue observado por el MRO en imágenes del paracaídas utilizado por el rover Curiosity de la NASA.

paracaídas de Schiaparelli sobre Marte en color

En el futuro una reconstrucción estéreo de esta imagen también ayudará a confirmar la orientación del escudo térmico trasero. El patrón de manchas claras y oscuras sugieren que está asentado de tal manera que vemos el exterior del escudo térmico y la firma en que la forma en que se ha quemado la capa externa de aislamiento en algunas partes y no otras - como se esperaba.

Por último, el escudo térmico delantero se ha reflejado de nuevo en blanco y negro - su ubicación se encuentra fuera de la región de color reflejada por el MRO - y no muestra cambios. Debido a la diferente geometría de observación entre los dos conjuntos de imágenes, esto confirma que los puntos brillantes no son reflexiones especulares, y por lo tanto deben estar relacionadas con el brillo intrínseco del objeto. Es decir, es más probablemente el brillo del aislamiento térmico de capas múltiples que cubre el interior del frente del escudo térmico, como se sugirió la semana pasada.

Más imágenes están previstas en unas dos semanas, y será interesante ver si se notan más cambios.

Las imágenes pueden proporcionar más piezas del rompecabezas de lo que sucedió a Schiaparelli cuando se acercaba a la superficie marciana.

Después de su exitosa entrada en la atmósfera y la posterior desaceleración debido al escudo térmico y la desaceleración por el paracaídas, continúa la investigación interna sobre la causa raíz de los problemas encontrados por Schiaparelli en las últimas etapas de su descenso de seis minutos. Se ha iniciado una comisión de investigación independiente.

Modificado por última vez enJueves, 03 Noviembre 2016 18:09