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Madre elefante proteje a su bebé de perros salvajes

A primera vista, la situación parecía desesperada

Los inteligentes animales utilizan el trabajo en equipo y la comunicación para frustrar los ataques

En imágenes turísticas recién filmadas en la Reserva Natural Ingwelala de Sudáfrica, una madre elefante defiende fuertemente su cría de una horda de perros salvajes africanos.

A primera vista, la situación parecía desesperada: La madre, su cría y otro elefante, son rodeados por un grupo de más de 14 perros salvajes, que cazan en grupos cooperativos.

Pero la capacidad para la comunicación de las brillantes criaturas sociales les dio ventaja contra los depredadores. Cuando están bajo coacción los elefantes hacen llamadas guturales que sorprendieron a los perros salvajes, dice Caitlin O'Connell-Rodwell, un experto de la Universidad de Stanford en el comportamiento de los elefantes.

Madre elefante proteje a su bebé de perros salvajes Madre elefante proteje a su bebé de perros salvajes

Estos inquietantes rugidos hacen más que disuadir a los depredadores, señala O'Connell-Rodwell, un concesionario de National Geographic que ha observado elefantes en luchas similares contra leones y hienas en el Parque Nacional de Etosha, Namibia.

"La llamada parece estar alertando a la manada de que el grupo está en peligro", dice O'Connell-Rodwell. El vídeo muestra en última instancia a más elefantes que salen de la selva para esparcir a los perros.

"Hubo unas vueltas muy ruidosas entre el elefante y los perros salvajes, ella se lanza a ellos pregonando y se dispersan, sólo para reagruparse rápidamente y empezar a hacer un movimiento hacia el pequeño ternero", dijo Dennis Browning, un turista sudafricano quien filmó el encuentro, a Caters News Agency.

"En ese momento el resto de la manada de elefantes había vuelto a la carga y espera en la parte superior de la orilla del río a la madre y su cría".

O'Connell-Rodwell señala, sin embargo, que los miembros de la familia que regresan para ayudar al ternero amenazado bien pueden haber sido los que le pusieran en peligro por el probable ostracismo a la madre de bajo rango.

"Algunas madres jóvenes como ésta se separan del resto de la manada", dice. "Cuando tienen un bebé, a veces hay una gran cantidad de agresión hacia ellas, por lo que se distancian de la manada. Eso las hace muy vulnerables".

En cuanto a Browning, dijo que estaba "muy aliviado" con el resultado.

"Cuando vi por primera la primera parte de la escena me di cuenta de lo increíble que sería ver una matanza", dice, "pero mi lealtad cambió rápidamente para completar el apoyo a la pequeña cría de elefante".