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Mamá leopardo enseña a su cachorro el arte de la caza de una serpiente pitón

Las pitones de roca africanas son una de las serpientes más grandes del continente

Los leopardos no son quisquillosos cuando se trata de elegir la presa. Estos depredadores atacarán a todo, desde puercoespines a otros gatos - e incluso serpientes si vale la pena el esfuerzo. Durante un safari el año pasado en el Gran Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, un grupo de turistas tuvo la suerte de presenciar a una madre leopardo (Panthera pardus) y su cachorro cazando una enorme pitón de África del Sur en una dura batalla.

Los turistas estaban en una unidad de juego temprano en la mañana cuando vieron por primera vez a la felina descansando en las copas de los árboles. Después de descender para reunirse con su cachorro en una breve sesión de unión, el leopardo se relajó mientras el joven salía a explorar - y no pasó mucho tiempo antes de que algo en la maleza llamara su atención.

Las pitones africanas de roca (Python sebae) podrían ser una de las serpientes más grandes del continente, pero a menudo permanecen ocultas en arbustos o árboles espesos, haciéndolos difíciles de detectar. Incluso después de que el cachorro hubiera olfateado este gigante de cuatro metros, los huéspedes del safari y su guía todavía estaban luchando por identificarlo.

La conmoción cachorro-serpiente pronto llamó la atención del leopardo adulto, y ella se trasladó a investigar - y es una buena cosa que el joven tenga algo de respaldo. Armados con afilados dientes, curvados hacia atrás, estos constrictores pueden infligir graves picaduras y son lo suficientemente fuertes para derribar a un antílope completamente crecido. Los adultos pueden pesar más de 90 kilogramos, y este espécimen silbante no estaba lejos de eso. Sin embargo, los leopardos son hábiles depredadores que son más que capaces de abordar comidas más grandes.

Aunque el resultado final no fue capturado en la cámara, los informes de la observación indican que los gatos eventualmente salieron ganando. Según la visitante que filmó el encuentro, la madre leopardo usó la caza como una oportunidad para enseñar a su cachorro una o dos cosas acerca de la caza de serpientes: "Después de vencer al enemigo, [la madre leopardo] se colocó detrás del cachorro, observando todo el tiempo, y empujándole suavemente hacia el cadáver". Muy provisionalmente, extendió una pata con las garras extendidas para tocar a la bestia.

Aquí está el clip de vídeo completo:

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