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El mamut bebé congelado 'Lyuba' va a Australia

El mamut lanudo Lyuba en el Museo Australiano

Es uno de los especímenes de mamut mejor conservados en el mundo

A principios de este mes, el descubrimiento de un nuevo león cavernícola congelado fue noticia como un recordatorio del increíble poder de conservación del hielo en las circunstancias correctas. Pero del puñado de animales bebés congelados de la Edad de Hielo que se han descubierto, el más famoso es Lyuba, el bebé de mamut lanudo. ¡Y ahora, esta celebridad está pasando algo de tiempo más abajo!

Lyuba nació en Siberia un día de finales de primavera hace unos 42,000 años. Pasó los siguientes 35 días siguiendo a la sombra de su madre mucho más grande, mamando la leche y revolcándose en la caca de su madre, antes de que un desafortunado accidente le encontrara sumergido bajo una profunda masa de barro, y no resurgió.

Su historia es triste, pero el mismo lodo helado que condujo a su desaparición también contenía la combinación correcta de bacterias formadoras de ácido y permafrost que permitieron que el cuerpo del bebé mamut se convirtiera en uno de los especímenes de mamut mejor conservados en el mundo.

Ahora Lyuba es la pieza central de una exposición llamada Mammoths - Giants of the Ice Age, que se presentará en el Museo Australiano en Sydney hasta mayo. Como es la vida (o en este caso, vida después de la muerte) de tantas celebridades, Lyuba ha pasado los últimos años viajando por el mundo, haciendo escalas en lugares como Londres, Columbia Británica y Chicago, pero esta es su primera vez en el mundo del Hemisferio sur.

Mamut lanudo Lyuba Mamut lanudo Lyuba

Era una mañana de mayo en la península Yamal de Siberia que un pastor de renos local llamado Yuri Khudi y sus hijos vieron por primera vez los restos congelados de Lyuba expuestos en un banco de arena del río Yuribey. Khudi y su amigo Kirill Serotetto convocaron a las autoridades locales para recuperar al pequeño mamut, aunque no antes de que el primo de Khudi lo recogiera y lo vendiera a un dueño de una tienda local. Mientras estaba apoyado fuera de la tienda, Lyuba tenía parte de su cola y oreja derecha mordisqueada por perros callejeros.

Si no fuera por esos daños menores, el pequeño paquidermo peludo sería perfecto. Una vez que estuvo a salvo en el Museo Shemanovsky en Salekhard, los científicos pudieron examinarle. En el exterior aún estaban presentes, la piel, el cabello e incluso las pestañas, y cavar más profundo permitió a los investigadores explorar su ADN, sus órganos internos e incluso su última comida.

Fue a partir de esa riqueza de información preservada que los paleontólogos pudieron discernir todo tipo de detalles sobre la dieta del mamut (su barriga estaba llena de leche y material vegetal dos veces digerido), edad (35 días de edad en el momento de su muerte ~ 41.8 hace mil años), y la causa de la muerte (sus vías respiratorias estaban llenas de barro).

Los mamuts lanudos se encuentran entre los animales más icónicos de la última Edad de Hielo. Durante más de 100.000 años vagaron por los continentes de Europa, Asia y América del Norte, antes de desaparecer con muchos otros grandes mamíferos durante la extinción de la megafauna del Pleistoceno. Los únicos mamuts lanudos que llegaron a Australia lo han hecho, como Lyuba, póstumamente.

El bebé mamut viaja mucho, pero no siempre es fácil sacarle de su país de origen. "Una de las primeras cosas que tuvimos que hacer antes de traer a Lyuba fue garantizarle a nuestros colegas rusos que no había posibilidad de que le secuestraran", dijo Trevor Aheard, productor creativo en el Museo Australiano, "porque hay cierta controversia sobre quién es su dueño".

En la exhibición, Lyuba, cuyo nombre significa "amor" (fue nombrada en honor a la esposa de Khudi), estará rodeada de modelos de mamuts adultos que servirán como una manada protectora, manteniendo a salvo este pequeño tesoro internacional, como es admirada por los curiosos. visitantes que se congregarán para verla.

Modificado por última vez enViernes, 24 Noviembre 2017 23:52